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Tout savoir sur les panneaux solaires

Le panneau solaire permet de produire de l'électricité, mais également de la chaleur ce qui en fait définitivement une des meilleures sources d'énergie renouvelable.

Énergie solaire thermique

Outre la production d'électricité (par photovoltaïque), l'énergie solaire peut également servir au chauffage. Cette énergie est captée par différentes installations qui se chargent de la transmettre à un liquide caloporteur ou de directement chauffer l'eau. La technologie solaire thermique permet alors d'approvisionner en eau chaude la salle de bains et la cuisine. Les panneaux solaires thermiques à air permettent également d'alimenter un système de climatisation.

La technologie solaire thermique fonctionne en faisant chauffer une substance pour en tirer de l'énergie. Les capteurs thermiques les plus répandus sont des équipements comprenant des circuits d'eau qui sont placés sous des capteurs thermiques. Les capteurs eux-mêmes peuvent se placer à l'intérieur des tubes. Grâce à un système de vide, les appareils s'appuient sur l'effet de serre ainsi créé pour faire monter la température. Cette température sera ensuite transmise à un liquide caloporteur, à une certaine masse d'air en circulation dans l'appareil, ou directement à un réservoir d'eau.

Pour profiter pleinement de cette technologie, il est cependant nécessaire que le lieu d'implantation bénéficie d'un ensoleillement correct. N’hésitez pas à demander à un professionnel si l’installation de panneaux thermiques est rentable pour votre maison. Dans le cas contraire, il est possible de prévoir un système d'appoint (chauffage mixte solaire / bois par exemple) qui procurera de meilleures performances à l'ensemble. Comme la chaleur obtenue est proportionnelle avec la taille des capteurs, il est possible de chauffer des piscines entières avec des capteurs de grande envergure.

Les nouvelles technologies solaires sont de loin les techniques les plus respectueuses de l'environnement. Les constructeurs proposent aussi aujourd'hui des équipements photovoltaïques qui permettent d’alimenter la maison en courant électrique. Malgré des coûts qui peuvent paraitre élevés, il est très intéressant d'investir pour l'acquisition de tels appareils qui au fil des mois et des années permettent de réduire significativement sa facture énergétique. Le solaire est un investissement rentable.

La technologie photovoltaïque

La technologie photovoltaïque permet de produire de l'électricité grâce à l'exposition au soleil de panneaux couverts de cellules photovoltaïques. Communément appelés "panneaux solaires", ces capteurs peuvent connaitre différentes configurations pour profiter au maximum des rayons du soleil. Ils peuvent être fabriqués sur mesure selon la configuration de votre maison. On peut ainsi trouver sur le marché de très petites cellules, présentes sur de petites machines comme une calculatrice, ou au contraire, de très grands panneaux qui sont de véritables centrales solaires capable d’alimenter en électricité un immeuble de bureaux.

La cellule photovoltaïque est à la base de tout capteur qui se sert du soleil comme source d'énergie. On retrouve dans chaque cellule divers composants, majoritairement le silicium. C’est ce composant semi-conducteur qui permet de transformer l'énergie provenant du soleil en énergie électrique. Cette électricité sera ensuite transmise au circuit électrique domestique pour alimenter les appareils de la maison.

Dans le domaine domestique, la technologie photovoltaïque apporte beaucoup d’avantages (économiques et écologiques) et ne cesse de s’améliorer grâce à la recherche. Un panneau solaire, fonctionnant avec une série de batteries, permet non seulement de capter l'électricité, mais également d'emmagasiner une certaine quantité d’énergie, qui sera utilisée, une fois la nuit tombée, ou durant les jours nuageux.

En effet, le seul bémol à cette technique est la nécessité d'un minimum d'ensoleillement quotidien, qui permet de capter et de stocker de l'énergie. Pour améliorer les performances d'un panneau solaire, il est possible de les installer sur une base mobile (tracker), qui permet de suivre le déplacement du soleil dans le ciel. En produisant un maximum d'électricité, il sera possible pour les usagers d'en revendre une partie au réseau. Dans tous les cas, malgré un investissement important, le photovoltaïque s'amortit assez rapidement.

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