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Alessi, un design en perpétuel mouvement

Par C. Chahi Bechkri
,
le 9 janvier 2012
La société italienne Alessi a été fondée dans la perspective de démocratiser le design auprès du grand public. Plus de quatre-vingt ans après sa création, force est de constater qu'elle y a réussi avec brio ! Loin de se reposer sur ses lauriers, elle continue encore à promouvoir et à repousser les limites de la discipline, notamment en collaborant chaque année avec de nouveaux noms et en organisant régulièrement des travaux de réflexions prospectives.
Le service à thé et café "Bombé" dessiné en 1945 par Carlo Alessi, le shaker à cocktail 870 de 1957, la cafetière "La Conica" dessinée en 1980 par Aldo Rossi, la corbeille ronde "Nuvem" des Frères Campana... Aussi incroyable que cela puisse paraître, tous ces objets, qui sont radicalement différents en termes de style, ont été édités par une seule et même société : Alessi. Lignes épurées et matériaux nobles pour certains, couleurs acidulées et formes ludiques pour d'autres... Toute la réussite de la marque italienne est là : oser produire des objets du quotidien qui affirment un vrai parti pris esthétique et surtout, qui correspondent à un état d'esprit à un moment donné.
Impulsée dès 1921 par Giovanni Alessi, le fondateur de l'entreprise, cette politique a été poursuivie par tous ses successeurs, depuis Carlo, son fils aîné qui reprend les rênes de la société dans les années 30, jusqu'à Alerto, son petit-fils, l'actuel président. Tous, sans exception, ont en effet cherché à explorer de nouvelles perspectives et à élargir l'horizon de la marque notamment en collaborant avec plusieurs designers indépendants. Enrichie chaque année, la liste en comporte aujourd'hui plus de deux cent, parmi lesquels on trouve des noms aussi célèbres qu'Ettore Sottsass, Achille Castiglioni, Philippe Starck, Les Frères Campana, Ronan & Erwan Bouroullec ou encore Marcel Wanders.
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Alessi, un design en perpétuel mouvement

Alessi, un design en perpétuel mouvement

Alessi, un design en perpétuel mouvement - Alessi
Alessi, un design en perpétuel mouvement - Alessi © Alessi
Quelle que soit l'époque, tous ont su réinventer des objets du quotidien tout en gardant leur style propre et, surtout, sans perdre de vue leur aspect fonctionnel. La liberté accordée étant grande, certains designers en ont profité pour laisser libre court à leur imagination et ont donné naissance à de véritables "ovnis" : le presse-citron "Juicy Salif" imaginé en 1990 par Philippe Starck, par exemple, et dont la forme s'inspire de la silhouette d'un poulpe - comme de nombreuses autres, la pièce est d'ailleurs exposée au MoMa à New-York - ou encore le tire-bouchon "Anna G" d'Alessandro Mendini transformé en figurine féminine. A ces deux créations excentriques viennent s'en ajouter d'autres beaucoup plus sages, s'inscrivant dans la lignée de celles produites à l'origine par Giovanni Alessi - en tant que tourneur sur métaux, ce dernier fabriquait des objets ménagers en cuivre en argent, en laiton et en nickel - mais qui sont elles-aussi devenues cultes : la cafetière 9090 de Richard Sapper, la Cupola d'Aldo Rossi, la bouilloire "oisillon" de Michael Graves, etc.

Des arts ménagers à... l'automobile !

Résultat : plus de quatre-vingt dix ans après sa création, Alessi est à l'origine d'un nombre incalculable d'objets non seulement dans les arts ménagers et de la table - sous les trois marques "Officina Alessi", "Alessi" et "A di Alessi" - mais aussi dans bien d'autres domaines. Depuis 2000, l'entreprise a en effet énormément diversifié sa production. Tour à tour, on l'a ainsi vu lancer deux lignes complètes d'accessoires pour la salle de bains, des carrelages, une collection de tissus d'ameublement, d'ampoules LED et, plus étonnant, un téléphone sans fil - le "Alessiphone" -, un barbecue, des montres ainsi qu'une voiture - la "PandaAlessi" -, en partenariat avec Fiat.
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Alessi, un design en perpétuel mouvement

Alessi, un design en perpétuel mouvement

Alessi, un design en perpétuel mouvement - Alessi
Alessi, un design en perpétuel mouvement - Alessi © Alessi
Et même si l'héritage laissé par l'enseigne est déjà considérable, Alberto Alessi ne semble pas décidé à s'arrêter là. Il vient d'ailleurs de profiter d'une exposition organisée dans un premier temps au musée Die Neue Sammlung, en Allemagne, puis au Philadelphia Museum of Art aux Etats-Unis, pour donner ses nouveaux axes de recherche pour les dix ans qui viennent.

Un retour aux sources...

Verdict ? La décennie sera "éthique" et "radicale". "Ethique est entendu comme la recherche d'une nouvelle simplicité, modestie, parfois même austérité du projet", précise le président d'Alessi. "Radical est entendu en revanche comme une poursuite de formes fortement expressives et décoratives qui, au moins d'un certain point de vue, sont comme on dit 'exagérées'".
Ces tendances s'illustrent avec notamment deux nouveautés : d'une part une série de casseroles signées par Naoto Fukasawa et de l'autre, une cafetière "Moka", conçue par Alessandro Mendini en l'hommage au grand-père maternel de Roberto Alessi, inventeur de la première Moka Express. Dans les deux cas, on retrouve des lignes épurées mais expressives et des détails pratiques pour une grande facilité d'utilisation. Le tout à un prix accessible ! Bref, des objets qui résonnent comme un retour aux sources pour la marque.
Pour découvrir quelques-uns des objets qui ont marqué l'histoire d'Alessi, cliquez sur suivant.
Alessi
Alessi © Alessi
 Alessi en chiffres
1921 : création de l'entreprise par Giovanni Alessi, tourneur sur métaux de métier
Années 30 : Carlo Alessi, le fils aîné de Giovanni, met l'accent sur le design et fait appel, avec son frère Ettore, à des designers indépendants
Années 70 : Alberto, le fils aîné de Carlo, fait ses premiers pas dans l'entreprise
1998 : inauguration du musée Alessi au siège de l'entreprise, à Crusinallo
200 : nombre de designers ayant collaboré avec l'entreprise
7.500 : nombre d'objets sortant chaque jour de l'usine de Crusinallo
Alessi, un design en perpétuel mouvement

1921, le point de départ

Alessi - Photo d'archive
Alessi - Photo d'archive © Alessi - Photo d'archive
La société Alessi a été fondée par Giovanni Alessi, tourneur sur métaux de métier. Son atelier est situé à Omegna, village des rives du lac Orta au pied des Alpes, près de Novare, en Italie.
1921, le point de départ

Crusinallo : "le" site d'Alessi

Crusinallo : "le" site d'Alessi - Alessi
Crusinallo : "le" site d'Alessi - Alessi © Alessi
L'usine Alessi est implantée à Crusinallo. Le site abrite également le siège de l'entreprise ainsi qu'un musée, inauguré au printemps 1998. Il a été conçu par l'architecte et designer Alessandro Mendini et est dirigé par la conservatrice Francesca Appiani.
Crusinallo : "le" site d'Alessi

Alberto Alessi - Alessi, un design en perpétuel mouvement

Alberto Alessi - Alessi
Alberto Alessi - Alessi © Alessi
Alberto Alessi prend la tête de l'entreprise à la suite de son père, Carlo, dans les années 70. Il poursuit la même politique que lui et que son père, à savoir oser produire des objets du quotidien qui affirment un vrai parti esthétique et surtout, qui correspondent à un état d'esprit à un moment donné.
Alberto Alessi - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Ottogonale" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

Ottogonale Alessi
Ottogonale Alessi © Ottogonale Carlo Alessi / Alessi
Service à thé et à café "Ottogonale" de Carlo Alessi
Date de création : 1935
"Ottogonale" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Bombé" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Bombé" - Alessi
"Bombé" - Alessi © Alessi
Dessinée en 1945, cette théière fut d'abord fabriquée en laiton massif, chromé et argenté, puis fut produite en acier inoxydable.
"Bombé" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"870" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

Shaker à cocktail "870" de Massoni Luigi et Mazzeri Carlo
Date de création : 1957
"870" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"La Cupola" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"La Cupola" - Alessi
"La Cupola" - Alessi © Alessi
Cafetière "La Cupola" d'Aldo Rossi
Date de création : 1984
"La Cupola" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"9093" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"9093" - Alessi
"9093" - Alessi © Alessi
Bouilloire "9093" de Mickael Graves
Date de création : 1985
"9093" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Girotondo" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Girotondo"  - Alessi
"Girotondo" - Alessi © Alessi
Porte-fruits ajouré "Girotondo" de King Kong
Date de création : 1993
"Girotondo" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"La Cintura Di Orione"

"La Cintura Di Orione" - Alessi
"La Cintura Di Orione" - Alessi © Alessi
Casseroles "La Cintura Di Orione" de la collection Officina. Elles sont utilisées par de nombreux grands chefs comme, par exdemple, Alain Ducasse.
Date de création : années 90
"La Cintura Di Orione"

"Merdolino" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Merdolino" - Alessi
"Merdolino" - Alessi © Alessi
Brosse pour les toilettes "Merdolino" de Stefano Giovannoni
Date de création : 1993
"Merdolino" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Anna G" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Anna G" - Alessi
"Anna G" - Alessi © Alessi
Le tire-bouchon "Anna G" d'Alessandro Mendini
Date de création : 1994
"Anna G" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Nuvem" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"Nuvem" - Alessi
"Nuvem" - Alessi © Alessi
Coupe à fruits "Nuvem" des-frères-Campana
Date de création : 1996
"Nuvem" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

"OrienTales" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

Alessi " OrienTales"
Alessi " OrienTales" © Alessi
Coquetiers, collection "OrienTales", en fine bona china, décorés à la main. Produits issus d'une collaboration entre Alessi, le Musée National de Taïwan et le designer Stefano Giovannoni.
Date de création : 2008
"OrienTales" - Alessi, un design en perpétuel mouvement

Shiba - Alessi, un design en perpétuel mouvement

Shiba - Alessi
Shiba - Alessi © Alessi
Casseroles créées par Naoto Fukasawa
Date de création : 2011
Shiba - Alessi, un design en perpétuel mouvement
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