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Les meubles truffés de cachettes secrètes de Napoléon s'exposent

Par Stéphanie Thibault
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le 9 novembre 2018
Les meubles truffés de cachettes secrètes de Napoléon s'exposent
Les meubles truffés de cachettes secrètes de Napoléon s'exposent © RMN-GP (musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau) / Franck Raux
Ils dissimulent tiroirs secrets, doubles fonds et autres mystérieux compartiments. Ces meubles truffés de cachettes secrètes s'exposent au château de Malmaison, ancienne demeure de l'Empereur Napoléon. Œuvres d'art au service du pouvoir, ils se révèlent le temps d'une exposition.
Ils sont aussi fascinants que mystérieux. Truffés de cachettes secrètes, ces drôles de meubles sont de véritables bijoux d'ébénisterie. Les secrets de leur fonctionnement, tout comme leur fabrication, laissent rêveur et aiguisent la curiosité. Une exposition baptisée "Meubles à secrets, secrets de meubles" met à l'honneur ces œuvres d'art, et en perce les mystères.
C'est la restauration, par l'Ecole Boulle, d'un secrétaire à abattant signé Martin Guillaume Biennais, plus connu en qualité d'orfèvre de Napoléon que comme ébéniste et maître tabletier, qui a fait germer l'idée de cette exposition. Meuble à secrets par excellence, et très à la mode aux XVIIIe et XIXe siècles, le secrétaire permet de dissimuler aux regards indiscrets toutes sortes d'objets, documents et autres billets galants, voire des secrets d'Etat. La restauration de cette pièce au riche passé historique, a permis de révéler toute l'ingéniosité de son mécanisme et d'en résoudre les dernières énigmes.
Des meubles à secrets qui révèlent leurs mystères
Des meubles à secrets qui révèlent leurs mystères © RMN-GP (musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau) / Franck Raux
 
Le château de Malmaison présentera donc une quarantaine de ces meubles à secrets, compagnons de la vie quotidienne du couple mythique que formaient l'Empereur Napoléon et son épouse Joséphine. Au fil des pièces, secrétaires, commodes, bureaux, tables, boîtes de jeux, coffres à bijoux, malles, coffrets de toilette... raconteront leur histoire aux visiteurs. Des petits films permettront également de voir en mouvement les différentes parties mobiles de ces meubles d'exception, et de découvrir des serrures passées inaperçues, voir s'ouvrir un tiroir invisible, ou encore saisir le maniement et le claquement d'un ressort.
Au côté des œuvres emblématiques issues des collections du Musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau, certains objets et pièces de mobilier ont été prêtés par les Musées de Versailles et de Fontainebleau, d'autres viennent de collections privées. Une plongée fascinante dans un univers fait de mystères, qui passionnera les amateurs d'histoire, grande ou petite.
A découvrir : tiroirs secrets, doubles fonds et autres mystérieux compartiments
A découvrir : tiroirs secrets, doubles fonds et autres mystérieux compartiments © RMN-GP (musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau) / Franck Raux
 
 
Infos pratiques
Exposition "Meubles à secrets, secrets de meubles"
Du 17 novembre 2018 au 18 février 2019
Château de Malmaison, avenue du château de Malmaison, 92 500 Rueil-Malmaison
Entrée : 6,50 € (tarif réduit : 5 €), tous les jours sauf le mardi de 10h à 12h30 et de 13h30 à 17h15 (17h45 le week-end)
Les meubles truffés de cachettes secrètes de Napoléon s'exposent
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