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Le château de Voltaire se refait une beauté

Par Stéphanie Odéon
,
le 21 juillet 2016
Le château de Voltaire dans l'Ain, dans lequel l'écrivain et philosophe a vécu 20 ans, s'est engagé dans une profonde restauration qui va durer plus de deux ans afin de lui redonner tout son lustre.
Le Centre des monuments nationaux a entamé en janvier un vaste chantier de restauration du château ayant appartenu à Voltaire pendant plus de 20 ans. Les travaux, dont le budget est estimé à 9 millions d'euros, portent en extérieur sur les toitures, les façades, et en intérieur sur l'aménagement des espaces pour accueillir au mieux les visiteurs. Un ascenseur desservira également tous les étages du bâtiment pour une meilleure accessibilité.
Le monument, qui a été reconstruit par Voltaire lorsqu'il l'a acquis en 1759, est désormais entre les mains d'équipes de maçons, tailleurs de pierre, couvreurs, coordonnés par François Châtillon, architecte en chef des monuments historiques.
A souligner toutefois qu'avant le lancement des travaux, le monument a bénéficié d'une opération de désamiantage, d'un traitement contre la mérule et de la mise en place d'un dispositif spécifique sur le chantier pour empêcher la propagation du plomb, dont la présence avait été notée dans une étude d'évaluation de 2012.
La suite en images en pages suivantes.
Le château de Voltaire se refait une beauté

Restauration de la couverture du château de Voltaire

Restauration de la couverture du château de Voltaire - Château de Voltaire
Restauration de la couverture du château de Voltaire - Château de Voltaire © © CMN
Les toitures du corps central et des deux pavillons vont être restaurées. Pour ce faire, "la volumétrie ne sera pas modifiée", explique le CMN, qui précise qu'il "s'agira uniquement de remplacer les ardoises ainsi que les éléments en plomb, afin d'améliorer l'étanchéité de la couverture".
Afin d'assurer une plus grande longévité à l'ouvrage, les éléments en zinc seront remplacés par du cuivre étamé, dont la couleur se rapprochera le plus possible du plomb.
Par ailleurs, les épis de faîtage seront restaurés et la charpente fera également l'objet d'une révision. Un grand parapluie a été déployé sur les échafaudages qui entourent le château afin de permettre la réalisation des travaux sur les couvertures.
Restauration de la couverture du château de Voltaire

Restauration des façades du château de Voltaire

Restauration des façades du château de Voltaire - Château de Voltaire
Restauration des façades du château de Voltaire - Château de Voltaire © © CMN
Faites d'une pierre à bâtir tirée d'un grés argileux utilisé en Suisse et facile à tailler, la molasse, les façades du château présentent un grand nombre de pathologies, et notamment une perte de matières importante. Ainsi, les parties les plus altérées seront remplacées ou reconstituées et le reste des façades bénéficieront d'un nettoyage de leurs parements et enduits. La véranda sera elle aussi restaurée.

Mise en accessibilité

Afin de permettre aux personnes à mobilité réduite de visiter, un ascenseur sera installé et desservira tous les étages du monument. Le Centre des monuments nationaux souligne par ailleurs que son emplacement a été choisi pour s'adapter au mieux au bâtiment.
Enfin, au rez-de-jardin, jusqu'à présent fermé au public, les espaces seront aménagés pour un meilleur accueil des visiteurs. Le projet d'aménagement portera également sur des lieux d'exposition, et des locaux pédagogiques.
Restauration des façades du château de Voltaire
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