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Bien choisir son four à micro-ondes

Par Rouba Naaman-Beauvais
,
le 11 octobre 2012
Combiné ou simple, fonction grill ou décongélation, capacité et puissance... Avant de vous laisser tenter par un nouveau modèle de micro-ondes, suivez nos conseils d'achat.
Parmi les appareils électroménagers indispensables, selon les ménages français, l'on trouve le four à micro-ondes, qui équipe 86,7%* des foyers, derrière le réfrigérateur (99%), et loin devant le four traditionnel (46,7%). Compact et pratique, son essor suit les évolutions du mode de cuisine des Français : rapidité, simplicité... et plats préparés ! Découvrez nos conseils pour bien choisir votre four à micro-ondes, en pages suivantes.
* Chiffres TNS Sofres.
Bien choisir son four à micro-ondes

Les modes de cuisson des fours à micro-ondes

Les modes de cuisson des fours à micro-ondes - Micro-ondes
Les modes de cuisson des fours à micro-ondes - Micro-ondes © Essentiel B
Avant de choisir votre four à micro-ondes, posez-vous la question de l'usage que vous en ferez. Si vous consommez beaucoup d'aliments surgelés, l'option "décongélation", présente sur de nombreux modèles, sera indispensable. Les amateurs de cuisson saine chercheront la fonction vapeur.
La cuisson par micro-ondes réchauffe les parties liquides des aliments, elle peut donc avoir tendance à ramollir les aliments. La fonction grill trouve alors tout son intérêt si vous aimez les pizzas ou les lasagnes.

Simple ou combiné ?

Votre cuisine est grande et bien équipée, avec un grand four ? Un micro-ondes monofonction, c'est-à-dire un four qui ne fonctionne qu'avec des micro-ondes, pourra suffire. "Il est équipé d'un générateur, appelé magnétron, diffuseur des micro-ondes" explique le Groupement interprofessionnel des fabricants d'appareils d'équipement ménager (Gifam).
Si, à l'inverse, votre kitchenette ne vous permet pas d'installer plusieurs fours, optez pour un modèle combiné : sa fonction grill vous permettra de gratiner les plats, et sa fonction chaleur tournante vous permet de cuisiner comme dans un four traditionnel.
Les modes de cuisson des fours à micro-ondes

Ergonomie et capacité des fours à micro-ondes

Brandt
Brandt © Brandt
Autrefois lourds et encombrants, les fours à micro-ondes se sont adaptés à l'air du temps. Ils deviennent légers, maniables, compacts. Certains prennent même la forme... de l'assiette, et s'arrondissent ! Le plateau tournant à l'intérieur du four vous empêchera parfois d'y mettre des plats rectangulaires trop grands. Optez alors pour un modèle avec une option pour arrêter la rotation du plateau.
Comme les fours traditionnels, les micro-ondes peuvent être encastrables ou à pose libre. Si la majorité des modèles vendus en 2011 se posaient librement (91%), l'on trouve tout de même un certain nombre de four à micro-ondes prévus pour être encastrés dans les meubles de cuisine.

De 13 à 42 litres

Un point important à comparer lors de l'achat : la capacité des fours. "Le choix s'effectue en fonction du nombre de personnes qui constituent le foyer" conseille le Gifam. Les modèles les plus compacts, de 13 à 20 litres, conviennent pour des célibataires ou des couples. Pour une famille de 4 à 6 personnes, on préfèrera un four de 22 à 26 litres. Enfin, pour les foyers qui aiment recevoir, il existe des micro-ondes de 42 litres.
Ergonomie et capacité des fours à micro-ondes

Puissance et options des fours à micro-ondes

four samsung microondes mixte observeur 08
four samsung microondes mixte observeur 08 © Samsung Electronics Co/APCI-Observeur 08
Dernier élément crucial dans le choix du four à micro-ondes, sa puissance, exprimée en Watts (W). Elle détermine la vitesse de chauffe ou de décongélation maximale des aliments, mais aussi la consommation de l'appareil. Préférez un four d'une puissance d'au moins 800 W, en particulier si vous consommez souvent des plats cuisinés surgelés. "Pour cuisiner au grill, une puissance de 1.000 W est préférable" explique le Gifam.
Sur les modèles de micro-ondes les plus simples, vous pouvez sélectionner la puissance et le temps de cuisson. Le cœur du marché des micro-ondes possède un minuteur électronique, et un certain nombre d'options de cuisson devenues indispensables (décongélation, vapeur, grill, etc.)
D'autres fours, plus sophistiqués, disposent d'une programmation électronique. Ils permettent des temps de réchauffage très courts et très précis. Certains calculent automatiquement le programme le plus adapté, en fonction du poids des aliments et de leur type, par exemple. Les modèles combinés les plus haut-de-gamme enchaînent décongélation et cuisson des aliments.

Conseil d'utilisation

"Il est préférable de régler son four à micro-ondes sur une puissance plus faible que la maximale, tout en rallongeant le temps de cuisson" estime le Gifam. Cette technique permettrait une meilleure homogénéité des températures et une réduction des projections durant la cuisson.
Puissance et options des fours à micro-ondes

Prix des fours à micro-ondes

Prix des fours à micro-ondes - Micro-ondes
Prix des fours à micro-ondes - Micro-ondes © Essentiel B
Le prix d'un four à micro-ondes dépend de sa puissance, de sa capacité, mais aussi de son type de programmation et de ses options.
Parmi les premiers prix, on compte des modèles de 700 W, de moins de 20 litres, pour environ 40 euros. Il s'agit souvent de modèles simples, sans fonction grill, et avec un minuteur mécanique. A réserver, donc, à une utilisation basique, pour réchauffer des aliments ou des boissons, ou décongeler les produits avant cuisson.
On trouve des modèles combinés de grande capacité (28 litres) ou de forte puissance (1.100 W) à partir de 150 euros. Les fours à micro-ondes les plus chers atteignent les 600 euros. Il s'agit de fours combinés avec ouverture battante, d'une capacité de plus de 32 litres, avec de nombreuses spécificités techniques et proposant de nombreuses options de cuisson : grill croustillant, vapeur, cocotte, etc.
Prix des fours à micro-ondes
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