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Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Par C.Chahi
,
le 4 mars 2010
L'éditeur de mobilier contemporain Vitra vient de faire construire un nouveau bâtiment sur son site de production à Weil am Rhein, en Allemagne. Spécialement conçu pour abriter ses collections de meubles et d'objets pour la maison, il se distingue par son esthétique résolument originale.
Après Frank Gehry, Zaha Hadid, Nicolas Grimshaw, Tadao Andō et d'Álvaro Siza, c'est au tour des architectes de l'agence suisse Herzog & de Meuron de collaborer avec l'éditeur de mobilier Vitra. Ils viennent en effet de concevoir pour lui la "VitraHaus", un édifice construit sur son site de production, à Weil am Rhein, en Allemagne près de Bâle. Il se distingue par son esthétique résolument originale tout en parvenant se fondre dans le paysage environnant. Un paysage très hétérogène puisque tous les bâtiments n'ont pas été conçus en même temps, ni par les mêmes architectes.
Depuis l'incendie qui ravagea le site en 1981, Vitra a en effet décidé de ne faire appel qu'à des grandes signatures offrant ainsi aux visiteurs un véritable panorama de l'architecture contemporaine. "Le choix des architectes a toujours été guidé par l'intention d'amener le monde à Weil am Rhein et, par un mélange d'architectures venues d'ailleurs, de conférer au site un caractère unique", explique-t-on chez Vitra. A quelques mètres de distance ont ainsi été édifiés le sculptural Vitra Design Museum, bâtiment conçu en 1989 par Frank Gehry, l'atelier de fabrication d'Álvaro Siza qui se présente comme un cube puriste en briques, la caserne de pompiers constituée d'éléments inclinés en béton armé et créée en 1993 par Zaha Hadid... Une liste déjà longue qui ne cesse d'être enrichie comme cette année avec la VitraHaus.
VitraHaus
VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
 Un agglomérat de douze maisons
Cette fois pour Vitra, pas question d'un nouvel atelier mais d'un bâtiment destiné, comme le Vitra Design Museum, à accueillir du public. Ayant lancé en 2004 une collection de meubles et d'objets pour la maison, alors qu'il était jusqu'alors spécialisé dans le mobilier de bureau, l'éditeur voulait un lieu d'exception pour la présenter. Afin d'illustrer cette nouvelle orientation, les architectes ont naturellement choisi de prendre comme point de départ "la forme archétypale de la maison à pignon utilisée dans le monde entier pour la construction d'habitats". Une forme qui a été démultipliée pour aboutir à un agglomérat de douze maisons superposées les unes sur les autres et abritant chacune une salle d'exposition. "L'objectif affiché, précise le fabricant, était de construire un bâtiment dont l'orientation ne serait pas horizontale comme les unités de production typiques, mais verticale avec un contact moindre au sol et une meilleure vue d'ensemble".
Derrière cette façade protéiforme se cache un intérieur tout aussi complexe avec des volumes imbriqués les uns dans les autres et reliés entre eux par des escaliers qui semblent suspendus au plafond comme des serpentins. "Les visiteurs y trouveront l'inspiration pour l'aménagement de leur propre intérieur et pourront explorer leurs propres goûts en matière de design", annonce-t-on chez Vitra. D'une salle à l'autre, le visiteur découvre en effet des pièces extrêmement différentes en termes de styles : certaines, emblématiques, signées par de grands noms du design comme Charles & Ray Eames, Jean Prouvé et Verner Panton et d'autres, par des figures contemporaines, telles que les frères Bouroullec ou Jasper Morrison. En même temps, l'occasion lui est également donnée d'apprécier les vues sur la colline de Tullingen et ses vignobles, sur la ville Bâle et, bien sûr, sur le site de Vitra.
VitraHaus
VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
 

Sens inversé

Aussi étrange que cela puisse paraître, il est conseillé aux visiteurs de se rendre au cinquième et dernier niveau de la maison pour commencer la visite. Une fois descendus, les voilà revenus à leur point de départ, c'est-à-dire sur l'immense plate-forme en bois formant le socle de la maison, mais la visite ne se termine pas là pour autant. Reste encore à découvrir cinq espaces, parmi lesquels un hall d'exposition consacré à la collection de sièges du Vitra Design Museum, un laboratoire des couleurs, un espace offrant un aperçu sur les coulisses de la fabrication... Entre ce nouveau bâtiment et le Vitra Design Museum sans oublier les différentes réalisations architecturales à contempler, les visiteurs risquent bientôt de ne pas avoir assez d'une journée pour faire le tour complet du site !
Pour découvrir la VitraHaus en images, cliquez sur suivant.
Et pour en savoir plus sur le Vitra Design Museum, cliquez ici.
La VitraHaus en chiffres
Durée d'élaboration du projet : 4 ans (2006-2010)
Longueur : 57 mètres
Largeur : 54 mètres
Hauteur maximale : 21 mètres 30
Nombre de niveaux : 5
Nombre de maisons : 12
Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Weil am Rhein

Weil am Rhein - VitraHaus
Weil am Rhein - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
L'éditeur de mobilier contemporain Vitra vient de faire construire un nouveau bâtiment sur son site de production à Weil am Rhein, en Allemagne : la VitraHaus.
Weil am Rhein

Ensemble hétérogène - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Ensemble hétérogène - VitraHaus
Ensemble hétérogène - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Le nouvel édifice prend place dans un ensemble très hétérogène puisque les bâtiments qui y sont implantés n'ont pas été conçus en même temps, ni par les mêmes architectes.
Ensemble hétérogène - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Maison standard - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Maison standard - VitraHaus
Maison standard - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Les architectes de l'agence suisse Herzog & de Meuroncomme ont pris comme point de départ "la forme archétypale de la maison à pignon utilisée dans le monde entier pour la construction d'habitats".
Maison standard - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Agglomérat - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Agglomérat - VitraHaus
Agglomérat - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Au final, la VitraHaus se présente comme un agglomérat de douze maisons superposées les unes sur les autres.
Agglomérat - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Transparence - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Transparence - VitraHaus
Transparence - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Chacune des maisons abrite une salle d'exposition. Grâce aux grandes baies vitrées installés en façade, les visiteurs peuvent contempler les objets exposés depuis l'extérieur.
Transparence - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Socle bois - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Socle bois - VitraHaus
Socle bois - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Une immense plate-forme en bois sert de socle à la maison.
Socle bois - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Espaces à découvrir

Espaces à découvrir - VitraHaus
Espaces à découvrir - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Cette plate-forme abrite cinq espaces ouverts aux visiteurs parmi lesquels un hall d'exposition consacré à la collection de sièges du Vitra Design Museum, un laboratoire des couleurs, un espace offrant un aperçu sur les coulisses de la fabrication...
Espaces à découvrir

Intérieur complexe - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Intérieur complexe - VitraHaus
Intérieur complexe - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
A l'intérieur, les volumes sont imbriqués les uns dans les autres et reliés entre eux par des escaliers qui semblent suspendus au plafond comme des serpentins.
Intérieur complexe - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Sens inversé - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Sens inversé - VitraHaus
Sens inversé - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Aussi étrange que cela puisse paraître, il est conseillé aux visiteurs de se rendre au cinquième et dernier niveau de la maison pour commencer la visite.
Sens inversé - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Collection Home - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Collection Home - VitraHaus
Collection Home - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
La VitraHaus rassemble tous les objets et meubles conçu par Vitra pour la maison. La collection rassemble aussi bien des pièces signées par de grands noms du design comme Charles & Ray Eames, Jean Prouvé et Verner Panton que par des figures contemporaines, telles que les frères Bouroullec ou Jasper Morrison.
Collection Home - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Source d'inspiration

Source d'inspiration - VitraHaus
Source d'inspiration - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Pour Vitra, l'objectif était que les visiteurs trouvent dans la VitraHaus l'inspiration pour l'aménagement de leur propre intérieur et puissent y affiner leurs goûts en matière de design.
Source d'inspiration

Salon - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections

Salon - VitraHaus
Salon - VitraHaus © Iwan Baan - Vitra
Exemple de salon entièrement meublé avec des objets issus de la collection Home de Vitra.
Salon - Vitra s'offre un nouvel écrin d'exception pour ses collections
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