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La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Par Aline Angosto
,
le 30 janvier 2008
Pièce aux décorations d'animaux d'inspiration chinoise, la Grande Singerie du château de Chantilly a subit une grande restauration en 2007. Suite à une multitude de réparations depuis le milieu du 19e siècle, cette intervention délicate a duré 6 mois.
Orchestrée par la Fondation pour la Sauvegarde et le Développement du domaine de Chantilly et par le World Monuments Fund, la restauration de la Grande Singerie a été décidée pour sauver le lieu des dégâts du temps, du climat, des mouvements du sol… Cet ensemble décoratif rare est un des derniers témoins de ce goût pour l'Extrême Orient qui pouvait se manifester à l'époque.

La restauration des éléments immobiliers

Cette grande restauration a été menée en prenant en compte tous les aspects de la pièce, qu'ils soient structurels ou décoratifs. Dans un premier temps, les parquets ont été restaurés voire changés. Le bois de remplacement a été choisi vieilli pour être similaire à l'original. Les serrures et leurs dorures ont été nettoyées et restaurées grâce à l'étude des dorures originales pour une meilleure intégration à l'ensemble du décor. L'ensemble des éléments métalliques de la pièce ont été traités avec un produit anti-corrosion permettant une meilleure étanchéité. Les lambris, quant à eux, ont été restaurés sur place sans démontage malgré les difficultés que cela pouvait représenter à cause des altérations du temps et des déformations. Plus généralement, pour conserver le plus longtemps possible ces restaurations, des travaux au niveau de la menuiserie extérieure et des réseaux électriques ont été entrepris. Par exemple, la bouche de soufflage se trouvant à l'intérieure de la Grande Singerie a été modifiée pour que l'air soit rejeté au milieu de la pièce et non vers les murs peints, permettant une meilleure conservation des décors.
Des décors mis en valeur
Au niveau des décors, les reliefs sculptés ont été complétés avec des éléments rapportés en bois. Ils ont été également décrassés de plusieurs couches de vernis et nettoyés de leurs taches pour retrouver leur luminosité ainsi qu'un aspect plus homogène. Concernant les décors peints, certains ont été fixés avec de la colle car la peinture se soulevait à certains endroits. Le décrassage a permis de retrouver les couleurs originales. Les dorures ont eu un traitement spécial pour retrouver leur éclat premier. Lors d'anciennes restaurations, plusieurs couches ont en effet été superposées. Elles ont été supprimées pour révéler la dorure originale réalisée à partir d'une technique spéciale : la dorure à l'eau.
Toutes ces restaurations ont été réalisées afin de garder l'aspect ancien du lieu tout en mettant en valeur la richesse du décor. Des traces de vieillissement ont été volontairement conservées pour donner plus de cachet à la pièce. L'année 2008 a donc vu un bijou de décor retrouver toute sa splendeur, encourageant les prochaines restaurations qui devront concerner la grande perspective Le Nôtre.
Pour découvrir des images de la restauration, cliquez sur suivant.

L'histoire de la Grande Singerie :

La Grande Singerie a été peinte en 1737 dans les appartements du Duc de Condé à Chantilly. Elle représente le plus bel ensemble décoratif du château créé pour Louis-Henri, duc de Bourbon et Prince de Condé. A la mort de celui-ci en 1740, la pièce abritait sa collection de porcelaine et d'objets d'Extrême Orient. L'auteur de ce décor a été pendant longtemps controversé mais aujourd'hui, on peut affirmer que ces peintures reviennent à Christophe Huet, auteur d'autres œuvres animalières présentes dans le château. Mais l'ensemble est fragile et se dégrade vite. Les premières restaurations datent de 1841, par le Duc d'Aumale qui demande au musée du Louvre de s'y atteler. Une vingtaine d'interventions seront nécessaires sur le siècle dont la dernière date de 1970.
La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Plafond avant restauration

Plafond Grande Singerie Chantilly
Plafond Grande Singerie Chantilly © DR
De nombreux désordres, empoussièrement, salissures, écaillages altéraient la corniche avant la restauration
Plafond avant restauration

Plafond pendant la restauration

Plafond pendant la restauration - Plafond Grande Singerie Chantilly
Plafond pendant la restauration - Plafond Grande Singerie Chantilly © DR
Les restaurations sont minutieuses et nécessitent l'utilisation d'instruments très petits.
Plafond pendant la restauration

Plafond après la restauration

Plafond après la restauration - plafond de la Grande singerie Chantilly rénové
Plafond après la restauration - plafond de la Grande singerie Chantilly rénové © DR
Le décrassage a permis d'obtenir un aspect homogène et le retour de la luminosité des motifs rehaussés de dorure.
Plafond après la restauration

Décor singe avant restauration

Décor Grande Singerie Chantilly
Décor Grande Singerie Chantilly © DR
L'écaillage de la matière picturale était aggravé par l'accumulation des matériaux de nature différente issus des précédentes restaurations.
Décor singe avant restauration

Décor singe après restauration

Décor singe après restauration - Décor Grande Singerie Chantilly
Décor singe après restauration - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Le décrassage révèle un fond gris plus clair.
Décor singe après restauration

Personnage chinois avant restauration

Personnage chinois avant restauration - Décor Grande Singerie Chantilly
Personnage chinois avant restauration - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Les différentes restaurations rendaient une qualité esthétique du décor moindre.
Personnage chinois avant restauration

Personnage chinois après restauration

Personnage chinois après restauration - Décor Grande Singerie Chantilly
Personnage chinois après restauration - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Certaines fentes ont été rebouchées au mastic avec filasse et peintes en réintégration.
Personnage chinois après restauration

Décor oiseaux avant restauration

Décor oiseaux avant restauration - Décor Grande Singerie Chantilly
Décor oiseaux avant restauration - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Les dorures étaient très abimées et ternies par les différentes couches des restaurations précédentes.
Décor oiseaux avant restauration

Décor oiseaux après restauration

Décor oiseaux après restauration - Décor Grande Singerie Chantilly
Décor oiseaux après restauration - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Les multiples couches ont été enlevées et la dorure restaurée avec la même technique de base : la dorure à l'eau.
Décor oiseaux après restauration

Restauration des décors peints

Restauration des décors peints - Décor Grande Singerie Chantilly
Restauration des décors peints - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Les restaurations des décors peints demandent un travail minutieux.
Restauration des décors peints

Restauration des décors peints

Restauration des décors peints - Décor Grande Singerie Chantilly
Restauration des décors peints - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
La restauration des peintures a nécessité l'intervention de huit personnes.
Restauration des décors peints

Restauration des décors peints

Restauration des décors peints - Décor Grande Singerie Chantilly
Restauration des décors peints - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Restauration des décors peints

Vue de la porte restaurée

Vue de la porte restaurée - Décor Grande Singerie Chantilly
Vue de la porte restaurée - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Vue de l'ensemble autour de la porte restaurée.
Vue de la porte restaurée

Décor animalier - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Décor animalier - Décor Grande Singerie Chantilly
Décor animalier - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Détail d'un décor restauré
Décor animalier - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Panneau restauré - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Panneau restauré - Décor Grande Singerie Chantilly
Panneau restauré - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Certains éléments sculptés de baguettes d'encadrement ont subi une réfection en chêne avant d'être recouverts de dorure.
Panneau restauré - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Décor restauré - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Décor restauré - Décor Grande Singerie Chantilly
Décor restauré - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Décor restauré - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Décor animalier - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve

Décor animalier - Décor Grande Singerie Chantilly
Décor animalier - Décor Grande Singerie Chantilly © DR
Décor animalier - La Grande Singerie du château de Chantilly fait peau neuve
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