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La brique d'hier à aujourd'hui

Par Céline Galoffre
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le 8 octobre 2009
Colisée de Rome, pagodes en Thaïlande, place du capitole à Toulouse... tous ces monuments ont un point commun, celui d'être conçus en briques. Si ces sites sont anciens, voire très anciens, il semblerait que le célèbre matériau rouge fasse son grand retour dans la construction notamment grâce à ses qualités durables. Découvrez son histoire et quelques exemples de constructions.
Si dans le conte Les trois petits cochons, les maisons en bois et en paille ont succombé au souffle du loup, la dernière construction en briques s'est, elle, montrée vigoureuse et résistante. Preuve que le célèbre matériau rouge s'est imposé dans l'inconscient collectif, au fil des ans, comme puissant et solide. Et cette réputation ne date pas d'hier. De nombreux monuments anciens comme le Colisée de Rome datant de 80 après JC ou encore, les pagodes en Thaïlande du 12e siècle, en sont de précieux témoins. Mais ces monuments préservés ne sont pas les seules traces de son utilisation.
En 8000 et 9000 avant JC, l'argile était un matériau régulièrement employé dans la construction et plus particulièrement dans l'auto-construction, notamment au Moyen-Orient. Si au départ, les formes des briques étaient irrégulières, la création de moules a permis par la suite d'uniformiser les réalisations. Aujourd'hui, cette technique ancestrale et économique se retrouve encore dans certains pays au climat désertique et sec.

De la brique crue à la brique cuite

Dans les pays tempérés, les architectures en brique crue (mélange d'argile et d'eau) n'ont pas perduré. Si l'Egypte a élaboré la première brique cuite 3000 ans avant JC, ce sont les Romains qui ont lancé les premières briqueteries. "Le fait de cuire la brique dans toute son épaisseur offre une plus grande résistance au matériau", explique Olivier Dupont, manager du développement produit et ouvrage au Centre Technique de Matériaux Naturels de Construction (CTMNC). Une fois démocratisée, la brique a fait son apparition sur les chantiers de logements européens. Et des pays comme la Belgique, l'Angleterre, les Pays-Bas affichent toujours des constructions rouges. Quant à la France, son histoire est plus liée à la pierre, toutefois "dans beaucoup de régions, la brique est masquée par des enduits", précise Olivier Dupont.

Un matériau qui a su se réinventer

Matériau simple, la brique a donc su traverser les siècles. Et le 21ème ne devrait pas faire exception. D'autant plus que le Grenelle de l'environnement devrait mettre en lumières ses atouts écologiques. Exemple : sa durée de vie d'environ 100 ans pourrait éviter les reconstructions intempestives. Mais ce n'est pas tout, le matériau est également apprécié pour sa capacité d'inertie, c'est-à-dire sa capacité à maintenir une température ambiante. Sans oublier ses qualités acoustiques et de résistance au feu. Enfin, si ses avantages durables séduisent, son charme esthétique plaît aussi : "On la trouve un peu partout et même dans les intérieurs : revêtement de sol, mur, plafond. D'ailleurs, de nombreux lofts new-yorkais sont décorés de briques apparentes", confie Olivier Dupont. Avant de conclure : "En allant redécouvrir les exemples du passé et en ajoutant une image moderne, la brique peut assurément donner une spécificité à un projet."
La brique d'hier à aujourd'hui

Brique crue - La brique d'hier à aujourd'hui

brique cru
brique cru © DR
La brique crue est un mélange d'eau et d'argile. On en trouve encore dans les pays chauds et secs.
Brique crue - La brique d'hier à aujourd'hui

Brique - La brique d'hier à aujourd'hui

Brique apparente
Brique apparente © DR
La brique crue a laissé place à la brique cuite plus résistante.
Brique - La brique d'hier à aujourd'hui

Colisée de Rome

colisée
colisée © DR
Le Colisée de Rome (80 après JC) est un bel exemple d'utilisation de la brique. Les Romains ont d'ailleurs fortement participé à la démocratisation du matériau notamment en créant les briqueteries.
Colisée de Rome

Palazzo Pubblico à Sienne

palazzo de sienne
palazzo de sienne © DR
Le Palazzo Pubblico à Sienne en Italie date de la fin du 13ème siècle.
Palazzo Pubblico à Sienne

Pagode en Thaïlande

pagode
pagode © AM
Pagode en Thaïlande (à partir du 12ème siècle).
Pagode en Thaïlande

IUT Blagnac - La brique d'hier à aujourd'hui

iut blangnac
iut blangnac © DR
L'IUT de Blagnac (Haute-Garonne) est un exemple récent du retour à l'utilisation de la brique. Il a été réalisé par l'architecte Joseph Colsani en terre cuite et en terre crue.
IUT Blagnac - La brique d'hier à aujourd'hui

Palais de justice de Toulouse

Palais de justice de Toulouse
Palais de justice de Toulouse © FFTB - Terreal
Le Palais de justice de Toulouse utilise toutes les qualités de la brique.
Palais de justice de Toulouse

Tour Roosevelt à Dunkerque - Avant

Tour Roosevelt
Tour Roosevelt © FFTB - Terreal
La tour Roosevelt à Dunkerque a subi une réhabilitation de sa façade.
Tour Roosevelt à Dunkerque - Avant

Tour Roosevelt à Dunkerque - Après

Tour Roosevelt à Dunkerque - Après - Tour Roosevelt
Tour Roosevelt à Dunkerque - Après - Tour Roosevelt © FFTB - Terreal
Le bardage en terre cuite a permis d'isoler le bâtiment par l'extérieur. Donc, sans réduction de la surface habitable des logements.
Tour Roosevelt à Dunkerque - Après

Détail - La brique d'hier à aujourd'hui

Détail
Détail © FFTB-Terreal
Détail de fente
Détail - La brique d'hier à aujourd'hui

Inertie - La brique d'hier à aujourd'hui

inetrie
inetrie © DR
La brique est appréciée pour ses qualités environemmentales : durée de vie, acoustique et surtout son atout thermique. On utilise souvent les murs de brique pour sa capacité d'inertie qui permet de maintenir un température agréable hiver comme été.
Inertie - La brique d'hier à aujourd'hui

Empire State Building

Empire State Building
Empire State Building © CL
Etonnant sur l'enveloppe de verre de l'Empire State Building se cache de la brique. "D'un point de vue structurelle, la brique est résistante à la compression. C'est pourquoi, elle est adaptée au bâtiment de grande hauteur. Et l'exemple le plus parlant est l'Empire State Building à New York", indique Olivier Dupont manager du développement produit et ouvrage au Centre Technique de Matériaux Naturels de Construction (CTMNC).
Empire State Building
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