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Skyslide, un toboggan de verre au 70e étage d'une tour

le 25 juillet 2016
Après Skydeck et Skywalk, les Américains ont inventé Skyslide, une indispensable attraction qui consiste à glisser sur un tapis dans un tube en verre, suspendu à 300 mètres du sol...
Dans la série des attractions vertigineuses, accrochées à plusieurs centaines de mètres du sol, on connaissait déjà le balcon translucide, la passerelle transparente, la baie vitrée qui s'incline avec ses occupants... Les Californiens, toujours en recherche de sensations plus fortes, viennent d'inaugurer "Skyslide", le toboggan de verre !
La structure d'acier et de verre trempé est (solidement) fixée à la façade de l'US Bank Tower - le plus haut gratte-ciel de Los Angeles (et de toute la côte Ouest des Etats-Unis) - entre les 70e et 69e étages, à un peu moins de... 300 mètres d'altitude ! Elle mesure environ 13 mètres de longueur pour 1,20 mètre de large. Et elle suit la courbure de la tour pour emmener les utilisateurs sur un balcon panoramique. L'ensemble fait partie d'un vaste projet de rénovation du sommet de l'immeuble iconique de Los Angeles, d'un montant de 45 millions d'euros.

Requiert des nerfs d'acier et une carte gold

La tour US Bank (anciennement Library Tower) a notamment été aperçue dans trois films de Roland Emmerich, Independance Day, Le jour d'après et 2012, où elle est à chaque fois... détruite (ou sévèrement endommagée) par une catastrophe. Espérons que l'issue sera moins tragique pour les audacieux qui dépenseront près de 23 euros pour accéder aux plateformes panoramiques des derniers étages ("Skyspace") et... 7,25 euros de plus pour utiliser le très court toboggan.
Car la descente s'effectue en moins de 5 secondes. Ramené à un coût horaire, l'attraction dépasse ainsi les 5.200 euros/heure. Lucy Rumantir, la p-dg d'Overseas Union Enterprise (propriétaire du bâtiment), explique : "Le Skyslide constitue une expérience enthousiasmante, en toute sécurité, et comme nulle part dans le monde. Des clients de tout âge auront l'occasion de changer leur vision de Los Angeles pendant qu'ils glissent tout en admirant une vue imprenable sur la ville".
Étant donnée la rapidité de la descente, et du fait qu'elle ne couvre pas réellement 360° en faisant au moins un tour de l'édifice, l'attraction sera finalement plus impressionnante pour le portefeuille que pour autre chose...
Découvrez le Skyslide en images dans les pages suivantes
Skyslide, un toboggan de verre au 70e étage d'une tour

Skyslide : une glissade d'un étage à 300 mètres d'altitude

Skyslide : une glissade d'un étage à 300 mètres d'altitude - Skyslide
Skyslide : une glissade d'un étage à 300 mètres d'altitude - Skyslide © OUE
L'arrivée du toboggan se fait sur la plateforme du 69e étage de la tour.
Skyslide : une glissade d'un étage à 300 mètres d'altitude

Skyslide : livrée par hélicoptère... Skycrane

Skyslide : livrée par hélicoptère... Skycrane - Skyslide
Skyslide : livrée par hélicoptère... Skycrane - Skyslide © OUE
Le toboggan est livré par hélicoptère (un Sikorsky "Skycrane", cela va de soi), capable de lever 11 tonnes. Le verre, de plus de 3 cm d'épaisseur, doit effectivement peser lourd...
Skyslide : livrée par hélicoptère... Skycrane

Skyslide : la tour la plus haute de la ville

US Bank Tower
US Bank Tower © Wikimedia CC
L'immeuble choisi mesure plus de 300 mètres de haut, et il est muni d'un hélipad à son sommet.
Skyslide : la tour la plus haute de la ville
 
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