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La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

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Omniprésente et à portée de main, la terre peut aussi servir de matériau aux habitations. La Cité des Sciences et de l'industrie lui consacre une exposition : "Ma terre première, pour construire demain", l'occasion pour ceux qui le souhaitent, de mettre la main à la pâte.
La terre est la forme de matière la plus répandue et, avec la pierre et le bois, l'un des matériaux de construction les plus vieux au monde. Délaissée au début du XXème siècle, elle fait un retour remarqué dans les maisons bioclimatiques de l'Hexagone et pourrait bien devenir "Le" nouveau matériau écologique et économique en vogue. La Cité des Sciences et de l'industrie fait le point sur cette tendance au travers d'une exposition organisée jusqu'au 27 juin prochain et ponctuée de travaux pratiques: "Ma terre première, pour construire demain".
Un peu d'histoire
Les premières cités en terre crue découvertes dans l'ancienne Mésopotamie (actuelle Irak) remontent avant même l'invention de l'écriture (-4000 avant J.C.). Cette matière a été employée sur la quasi-totalité du globe, hormis les zones géographiques désertiques ou glaciaires. La construction en terre est ensuite demeurée courante dans toute l'Europe, urbaine et rurale, jusqu'au XXe siècle. En France, elle a disparu dans les années 1930, avec la généralisation des matériaux standardisés comme le béton de ciment et l'uniformisation de la formation des maçons.
Mais dès les années 1970, un renouveau de la construction en terre crue s'est amorcé au Etats-Unis, de concert avec la prise de conscience du gaspillage énergétique. De nombreux pays ont alors redécouvert la construction en terre crue. La France a participé à cet essor avec une exposition sur le sujet, au Centre Georges Pompidou, en 1981, et grâce au travail du laboratoire CRAterre. Diverses réalisations ont également vu le jour à cette époque parmi lesquelles 65 logements sociaux à Villefontaine, en Isère. Aujourd'hui, les murs en terre sont utilisés comme accumulateurs d'énergie dans des bâtiments bioclimatiques. Ils réduisent les écarts de température entre la nuit et le jour et régulent également l'humidité de l'air intérieur.
Comment ça marche ?
La terre peut servir à la construction de toute une maison. Toutefois, la partie du sol utilisée pour cet usage ne doit pas être choisie au hasard. La terre doit en effet comporter de l'argile pour assurer sa cohésion mais aussi du sable, du gravier, voire des cailloux, pour limiter les risques de gonflements ou de fissuration.
Lors de l'exposition, une quinzaine d'expériences physiques et interactives font ainsi découvrir, de façon ludique, le comportement des grains secs, des grains mouillés et de l'argile, pour comprendre comment tous ces matériaux tiennent ensemble. Cet espace d'expérimentation est divisé en sept îlots illustrant chacun une notion scientifique, deux expériences et une mise en pratique par le visiteur appelée "manip' totem". Un espace de 100 m² prolonge ces travaux pratiques en offrant des manipulations du sable et de la terre. Autant de mises en situation visant à convaincre, même les plus réticents, que la terre pourrait bien devenir la matière première des habitations de demain...
"Ma terre première, pour construire demain"
Expo la terre, matière première
Expo la terre, matière première © CSI / csuper
 
jusqu'au 27 juin 2010
à la Cité des Sciences (30, avenue Corentin-Cariou - 75019 Paris).
ouvert du mardi au samedi de 10h à 18h, dimanche de 10h à 19h, fermé le lundi.
Plus d'infos sur www.cite-sciences.fr
La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Terre crue - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Terre crue
Terre crue © Romain Anger/Laetitia Fontaine / CRAterre-ENSAG
La terre crue désigne le matériau terre avec le moins de transformation possible en opposition à la terre cuite, la plus couramment utilisée aujourd'hui (tuiles, briques...).
Terre crue - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Expo-manip - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

expo, la terre matière première
expo, la terre matière première © CSI / Antoine Robin
Cette exposition vise à expérimenter, observer et apprendre. Elle invite le visiteur à mettre la main à la pâte pour comprendre pourquoi et comment construire avec de la terre, matériau granulaire de son quotidien mais dont il ignore souvent la richesse.
Expo-manip - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Atelier pratique - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Atelier pratique - expo, la terre matière première
Atelier pratique - expo, la terre matière première © CSI / Antoine Robin
Une quinzaine d'expériences physiques, interactives et contre-intuitives font découvrir de façon ludique le comportement des grains secs, des grains mouillés et de l'argile, et ainsi comprendre comment ces grains tiennent ensemble. Cet espace est divisé en sept îlots illustrant chacun une notion scientifique. Chaque îlot comporte deux expériences et une "manip' totem".
Atelier pratique - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Atelier pratique - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Expo la terre, matière première
Expo la terre, matière première © CSI / Antoine Robin
Un espace de 100 m² prolonge l'exposition et offre des manipulations du sable et de la terre. Un animateur réalise des expériences étonnantes qui requièrent une certaine habileté. Sa démonstration est filmée et projetée sur grand écran. Les visiteurs peuvent ensuite mettre à leur tour la main à la pâte en reproduisant la manipulation et ainsi renouer avec l'émotion des premières constructions au bord de l'eau... En fin de séance, ils sont invités à compléter l'un des murs de cet espace maçonné en terre crue.
Atelier pratique - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Méthodes de construction

Méthodes de construction - Expo la terre, matière première
Méthodes de construction - Expo la terre, matière première © Alain Klein
Il existe différentes méthodes de construction en terre en France dont l'Adobe qui est une brique de terre crue, façonnée à la main ou moulée dans un cadre en bois, puis séchée à l'air libre. Par rapport aux autres techniques de construction en terre, la maçonnerie de briques permet une grande rapidité d'exécution, comparable à celle obtenue pour les matériaux industriels.
Méthodes de construction

Bauge - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Bauge - Expo la terre, matière première
Bauge - Expo la terre, matière première © Thierry Joffroy/CRAterre-ENSAG
Dans sa forme la plus simple, un mur en bauge est construit en empilant des boules de terre malléables comme de la pâte à modeler. La version paysanne française consiste à empiler à la fourche des paquets de terre plastique.
Bauge - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Pisé - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Pisé - Expo la terre, matière première
Pisé - Expo la terre, matière première © Patrice Doat/CRAterre-ENSAG
La technique du pisé consiste à construire des murs massifs en compactant de la terre humide tassée dans des coffrages. Le mur est décoffré immédiatement après que la terre a été damée.
Pisé - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Torchis - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Torchis - Expo la terre, matière première
Torchis - Expo la terre, matière première © Thierry Joffroy/CRAterre-ENSAG
Les maisons en torchis ou à colombage sont composées d'une structure porteuse en bois, garnie de terre, le plus souvent mélangée à de la paille. Mise en oeuvre à l'état plastique, la terre recouvre une structure en lattis de bois fi xée entre les poteaux, appelés colombes.
Torchis - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Construction contemporaine - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons

Construction contemporaine - Expo la terre, matière première
Construction contemporaine - Expo la terre, matière première © Marcelo Cortes
Cette dernière méthode de construction en torchis peut aussi servir de matériau dans des édifices au style particulièrement contemporain.
Construction contemporaine - La terre, un matériau d'avenir pour les maisons
 
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