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Georges Nelson, designer optimiste

Par Aline Angosto
,
le 24 octobre 2008
Une exposition au Vitra Design Museum met à l'honneur le grand designer du XXe siècle Georges Nelson. Jusqu'au printemps 2009, ses œuvres seront exposées. Maison à Part a voulu revenir sur la vie et la carrière d'un grand nom du design.
Créateur de produits, graphiste, architecte, concepteur d'expositions, design manager, promoteur de design, théoricien, critique... Que de casquettes pour un seul homme ! Georges Nelson, le célèbre designer américain était actif dans plusieurs domaines ce qui a fait de lui un homme influent. Peu mis sur le devant de la scène, il est pourtant l'une des figures clés du design américain du XXe siècle.
Né en 1908 dans le Connecticut, il suit des études d'architecture à Yale puis à l'Académie Américaine de Rome. Son séjour en Europe lui permet de voyager et de rencontrer de nombreux architectes comme Le Corbusier ou Mies van des Rohe. Son goût pour l'écriture lui donne l'occasion de relater ces rencontres dans le magazine "Pencil Points". De retour dans son pays natal au milieu des années 30, il rentre à la rédaction de l'"Architectural Forum". Il rencontre alors le célèbre architecte Franc Lloyd Wright, concepteur du musée Guggenheim à New York, avec qui il se lie d'amitié. A la même période, il ouvre sa propre agence d'architecture grâce à laquelle, avec différents collaborateurs, il réalise des créations comme la série des lampes Bubble et les horloges Wall Clocks.

Chez Herman Miller

1944 marque un tournant dans la carrière du designer. Grâce à un plaidoyer en faveur des meubles encastrés, Georges Nelson se fait remarquer par D.J. De Pree, directeur de la société de meuble Herman Miller, qui décide de le nommer directeur du design. Ce poste, qu'il occupe pendant près de trente ans, lui permet de travailler avec les designer Charles et Ray Eames, Isamu Noguchi et Alexander Girard. Ces collaborations ont marqué l'histoire du design américain mais ont aussi contribuées à la renommée et la qualité de l'entreprise.
En parallèle, Georges Nelson continue son métier d'arcitecte et participe à la préparation de la célèbre "American National Exhibition" en 1959 à Moscou. Cette exposition attira en seulement six semaines plus de trois millions de personnes. En pleine guerre froide, Nelson veut montrer une image positive et libérée de l'Amérique. Cette bonne humeur et optimisme se retrouve en général dans son travail. Ses créations fascinent d'abord par leur fonctionnalité mais aussi par leur originalité, leur fraîcheur et leur élégance.

Vitra fabriquant européen

Aujourd'hui, 22 ans après sa mort, le designer continue d'exister. La société Vitra, possédant une franchise lui permettant de fabriquer pour l'Europe les œuvres du designer, s'est beaucoup imprégnée de sa philosophie. Depuis 1984, elle possède même les droits exclusifs sur son travail et pour mettre à l'honneur ce designer précurseur, expose ses archives privées au Vitra Design Museum.
Pour découvrir des œuvres du designer, cliquez sur suivant.
Vitra Design Museum
Charles-Eames-Strasse 1, D-79576 Weil am Rhein
Allemagne
www.design-museum.de
Georges Nelson, designer optimiste

Georges Nelson 1940 - Georges Nelson, designer optimiste

Georges Nelson 1940 - Design de Georges Nelson Vitra
Georges Nelson 1940 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Georges Nelson 1940 - Georges Nelson, designer optimiste

Sideboard 1946 - Georges Nelson, designer optimiste

Sideboard 1946 - Design de Georges Nelson Vitra
Sideboard 1946 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Sideboard 1946 - Georges Nelson, designer optimiste

Action Office I, 1964

Action Office I, 1964 - Design de Georges Nelson Vitra
Action Office I, 1964 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Action Office I, 1964

Coconut Chair 1956 - Georges Nelson, designer optimiste

Coconut Chair 1956 - Design de Georges Nelson Vitra
Coconut Chair 1956 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Coconut Chair 1956 - Georges Nelson, designer optimiste

Swaged Leg Group 1954 / 1958

Swaged Leg Group 1954 / 1958 - Design de Georges Nelson Vitra
Swaged Leg Group 1954 / 1958 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Swaged Leg Group 1954 / 1958

A l'American National Exhibition 1959

A l'American National Exhibition 1959 - Design de Georges Nelson Vitra
A l'American National Exhibition 1959 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
A l'American National Exhibition 1959

Bubble Lamps 1952 - Georges Nelson, designer optimiste

Bubble Lamps 1952 - Design de Georges Nelson Vitra
Bubble Lamps 1952 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Bubble Lamps 1952 - Georges Nelson, designer optimiste

Zoo clocks 1965 - Georges Nelson, designer optimiste

Zoo clocks 1965 - Design de Georges Nelson Vitra
Zoo clocks 1965 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum Archiv
Zoo clocks 1965 - Georges Nelson, designer optimiste

Ball clock 1948 - Georges Nelson, designer optimiste

Ball clock 1948 - Design de Georges Nelson Vitra
Ball clock 1948 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra Design Museum
Ball clock 1948 - Georges Nelson, designer optimiste

Marshmallow sofa 1956 - Georges Nelson, designer optimiste

Marshmallow sofa 1956 - Design de Georges Nelson Vitra
Marshmallow sofa 1956 - Design de Georges Nelson Vitra © Vitra
Marshmallow sofa 1956 - Georges Nelson, designer optimiste

Le petit cheval 1964

Le petit cheval 1964 - Design de Georges Nelson Vitra
Le petit cheval 1964 - Design de Georges Nelson Vitra © vitra.com
Le petit cheval 1964

Nelson Bench 1964 - Georges Nelson, designer optimiste

Nelson Bench 1964 - Design de Georges Nelson Vitra
Nelson Bench 1964 - Design de Georges Nelson Vitra © vitra.com
Nelson Bench 1964 - Georges Nelson, designer optimiste
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