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Tout savoir sur les escaliers en dix questions

Par C. Chahi Bechkri
,
le 30 janvier 2012
Les escaliers font partie des équipements les plus sollicités dans une maison. A ce titre, ils doivent non seulement être parfaitement dimensionnés, mais aussi offrir une bonne résistance dans le temps. Formes, matériaux, possibilités de personnalisation... Maison à part vous récapitule en dix questions les critères importants à prendre en compte pour faire votre choix.
Escalier droit ou hélicoïdal ? Structure en bois ou en acier ? Avec ou sans contre marche ? Garde-corps constitué de barreaux verticaux en bois ou de filins métalliques horizontaux ? Vous souhaitez vous équiper d'un escalier ou bien en changer, mais de nombreuses questions vous assaillent ? Maison à part vous aide à y voir plus clair en pages suivantes.
Tout savoir sur les escaliers en dix questions

Escaliers : les mots clés pour comprendre le sujet

Treppenmeister
Treppenmeister © Treppenmeister
Vous êtes sur le point de vous lancer à la recherche d'un escalier ? Avant toute chose, un point de vocabulaire s'impose. Toutes les définitions reportées ci-dessous désignent des éléments constitutifs d'un escalier que vous pouvez localiser sur le schéma ci-contre fourni par le fabricant Treppenmeister. Les connaître est indispensable pour ne pas être perdu lorsque vous discuterez avec les professionnels.
Échappée : hauteur libre de passage prise entre le nez de marche et la partie inférieure du plancher ou de la volée au-dessus
Emmarchement ou largeur des marches : définit la largeur de passage utile de l'escalier
Garde-corps : ensemble constitué d'une main courante et de balustres destinés à assurer une protection devant un vide (rampe ou balustre)
Giron ou profondeur des marches : distance séparant le bord de la marche et l'aplomb de la marche supérieure
Hauteur à monter : hauteur de sol à sol fini (par exemple du parquet du rez-de-chaussée à la moquette du palier du 1er étage)
Hauteur de marche : distance séparant le haut d'une marche de la marche suivante
Largeur de l'escalier : distance globale marche et limon compris
Limon : pièce latérale sur laquelle s'engagent les marches
Trémie : ouverture pratiquée dans le plancher prévue pour l'intégration de l'escalier
Escaliers : les mots clés pour comprendre le sujet

Quelles sont les formes d'escaliers disponibles ?

Castorama
Castorama © Castorama
Le plus difficile lorsque l'on choisit un escalier est de réussir à faire coïncider l'allure souhaitée avec la place disponible. Si l'esthétique est importante, elle ne doit pas être retenue comme seul critère de choix. Elle doit toujours être mise en perspective avec les caractéristiques techniques du modèle, notamment son emprise au sol. Certains escaliers se révèlent en effet plus ou moins encombrants, plus ou moins confortables, que d'autres. C'est pourquoi il est important de bien connaître les différentes formes disponibles et, surtout, les avantages et les inconvénients de chacune.
Il existe trois grandes catégories d'escaliers : les droits, les tournants et les spiraux ou hélicoïdaux.

1- Les escaliers droits

L'escalier droit est le plus simple : il relie directement deux étages selon un seul axe, comme une échelle. Comme il n'est constitué que d'un seul bloc, il est particulièrement facile à installer mais nécessite plus de place que les autres. Comme le précise le fabricant Treppenmeister : "il faut en effet respecter une distance minium entre la marche palière et le mur qui lui fait face afin que l'espace ne soit pas trop exigu. En général, elle équivaut à l'emmarchement, autrement dit, à la largeur d'une marche".
En revanche, comme il forme une ligne parfaitement droite, l'espace laissé vacant sous l'escalier peut être exploité. Le plus souvent, on le comble avec des rangements mais on peut aussi s'en servir de coin bureau ou de buanderie. (voir notre diaporama)

2- Les escaliers tournants

La deuxième grande catégorie d'escaliers est celle des escaliers tournants. On y trouve une multitude de modèles : un quart tournant bas ou haut, 2/4 tournant, quart tournant de milieu, double quart tournant, tournant de milieu ... Ce qui les rend reconnaissables, c'est que tous comportent un angle. Après, l'ouverture de cet angle n'est pas la même selon les modèles - à 90 pour les ¼ tournants ou à 180° pour les demi tournants - et, surtout, il ne se situe pas au même niveau. Il peut être placé au départ de l'escalier, à l'arrivée, ou bien encore au milieu.
Par ailleurs, cet angle peut être matérialisé par une marche ou par un palier que l'on appelle "palier intermédiaire". Grâce à lui, la distance entre le point d'arrivée et de départ de l'escalier est réduite. Du coup, l'encombrement est plus faible que celui d'un modèle droit : il prend moins de place tout en offrant lui-aussi une petite surface sous-pente à exploiter librement.

3- Les escaliers spiraux ou hélicoïdaux

La troisième et dernière catégorie est celle des escaliers spiraux ou hélicoïdaux. Autrefois principalement installés à l'extérieur ou dans les bâtiments industriels, ils commencent à se développer à l'intérieur. On les apprécie surtout pour leurs lignes à la fois légères et élégantes mais aussi pour leur encombrement qui est extrêmement réduit.
Ces trois catégories sont données à titre indicatif, au regard de l'offre standard proposée par les fabricants. Après bien sûr, dans le domaine du sur-mesure, toutes les extravagances sont permises : escalier en forme de vague, en S, lignes courbées...
Bon à retenir : Un escalier utilise entre 4 et 6 m2 de surface au sol
Quelles sont les formes d'escaliers disponibles ?

Comment perdre le moins de place possible ?

Lapeyre
Lapeyre © Lapeyre
Pour perdre le moins de place possible, une seule solution : réduire au maximum l'emprise au sol de son escalier. A la lumière de ce qui vient d'être énoncé à la page précédente, lorsque l'on manque de place, mieux vaut donc faire une croix sur les escaliers droits, qui sont les plus encombrants, et se tourner vers les escaliers tournants ou à spirale.
Autre alternative possible : les escaliers à pas décalés ou à pas japonais. Le principe ? "Les marches sont posées en décalé les unes par rapport aux autres : une à droite pour le pied droit, une à gauche pour le pied gauche", explique Victor Socirat, chef de produits Lapeyre. Ce positionnement permet de gagner quelques centimètres à chaque marche et, au final, de réduire l'encombrement général de l'escalier. Le principal problème est qu'à l'arrivée, on se retrouve souvent avec une pente très raide.
Et lorsque la place fait vraiment défaut ou que l'escalier n'aura besoin d'être emprunté que ponctuellement, le mieux est d'opter pour un escalier escamotable ou rétractable. En général, ils sont constitués de trois parties distinctes qui se replient les unes sur les autres dans un seul et même bloc à fixer au plafond.
Bon à retenir : Pour mieux vous rendre compte de la place prise par votre escalier, sachez que certains fabricants proposent des configurateurs interactifs en ligne.
Comment perdre le moins de place possible ?

Comment accroître le confort de son escalier ?

Leroy Merlin
Leroy Merlin © Leroy Merlin
Vous avez peur - et c'est légitime, surtout si vous avez des enfants - que votre escalier soit trop raide ? Et bien sachez que vous pouvez jouer sur deux paramètres : d'une part, la hauteur des marches et d'autre part, le reculement.
Si votre escalier comporte beaucoup de marches, vous aurez tout intérêt à les faire moins hautes pour gagner en confort. Vous pouvez aussi jouer sur la profondeur des marches. Plus le giron sera important et moins l'effort sera difficile.
Sachez enfin, comme l'indique le fabricant Treppenmeister, que la valeur du rampant de votre escalier doit être située entre 30 et 41° et que le rapport profondeur/hauteur "doit correspondre à la largeur d'un pas que l'on effectuerait à plat".
Bon à retenir : le nombre de marches se situe en moyenne entre 12 et 15 et leur hauteur oscille en général entre 18 et 21 cm.
Comment accroître le confort de son escalier ?

Quels sont les matériaux disponibles pour les escaliers ?

Quels sont les matériaux disponibles pour les escaliers ? - Burger
Quels sont les matériaux disponibles pour les escaliers ? - Burger © Burger
Au niveau des matériaux, le mieux est de distinguer la structure et les marches. Pour la structure, c'est simple, deux choix s'offrent à vous : soit le bois, qui représente plus de 90% du marché, soit le métal, dont l'offre se développe de plus en plus, comme en témoigne Victor Socirat. "Nous travaillons sur de nouvelles finitions afin d'élargir notre offre. Pour nous, qui sommes à l'origine les spécialistes du bois, c'est un véritable tournant", confie-t-il.
Chacun de ces deux matériaux possède son lot d'avantages et d'inconvénients. Le bois, qui est disponible dans de nombreuses essences, même exotiques, est ainsi connu pour apporter de la chaleur aux intérieurs mais, en même temps, on lui reproche un certain manque d'originalité. Un reproche injustifié aux yeux de Victor Socirat qui tient à préciser que "le matériau se décline aujourd'hui dans un grand nombre de finitions". Il peut être peint dans différentes couleurs : du marron, du gris voire du noir, être vieilli, patiné...
Le métal, quant à lui, est réputé pour conférer de la légèreté aux structures, pour amener une touche de modernité mais, en contre partie, il est jugé comme étant un matériau froid. "Beaucoup de gens pensent également qu'il est plus glissant et donc, plus dangereux, que le bois mais cela est complètement faux. C'est un préjugé totalement infondé", insiste Victor Socirat.
Au niveau des marches, le choix est beaucoup large puisque l'on peut opter pour du verre, du marbre, du métal, du bois...
Bon à retenir : A l'heure actuelle, la tendance est d'ailleurs à l'association de matériaux. Il arrive en effet fréquemment que l'on marie une structure en bois avec une balustre métallique ou inversement. Un moyen astucieux de profiter des avantages de chacun.
Quels sont les matériaux disponibles pour les escaliers ?

Quelles sont les possibilités pour personnaliser son escalier ?

Quelles sont les possibilités pour personnaliser son escalier ? - Leroy Merlin
Quelles sont les possibilités pour personnaliser son escalier ? - Leroy Merlin © Leroy Merlin
L'escalier est un équipement qui offre de nombre possibilités de personnalisation. D'ailleurs, lorsque vous vous rendrez dans les magasins de bricolage ou chez un fabricant, il vous sera demandé de réaliser des choix. Comme nous venons de le voir à la page précédente, il vous faudra d'abord choisir, les matériaux de la structure mais également ceux des autres éléments constitutifs de l'escalier. Vous devrez ensuite considérer chaque élément séparément sachant que, bien sûr, tous les changements opérés par rapport aux modèles standards, ont un coût !
La rampe, par exemple, peut prendre de multiples apparences. Elle peut être ronde ou carrée, commencer par un poteau de départ et se terminer par un poteau d'arrivée... Dans les modèles métalliques, le limon peut, quant à lui, être classique, être central ou bien encore à crémaillère c'est-à-dire sur lequel les marches viennent se poser au lieu d'y être intégrées.
Quelles sont les possibilités pour personnaliser son escalier ?

Comment réussir à harmoniser son escalier avec son intérieur ?

Comment réussir à harmoniser son escalier avec son intérieur ? - Leroy Merlin
Comment réussir à harmoniser son escalier avec son intérieur ? - Leroy Merlin © Leroy Merlin
Le mieux pour réussir à harmoniser son escalier avec son intérieur est de chercher à rappeler des éléments de votre décoration. Si votre intérieur est plutôt contemporain, la logique veut que vous optiez pour un modèle qui aille avec ce style. La plupart des fabricants auront ainsi tendance à vous orienter vers un modèle métallique ou un modèle bois avec des finitions modernes : une rampe en inox, par exemple. Les matériaux, les couleurs, les formes... A vous de voir quels sont les éléments qui se prêtent le mieux à des jeux d'écho.
Après, tout est une question de choix. Vous pouvez aussi, si vous êtes prêts à assumer, partir dans une toute autre direction en jouant la carte des contrastes. Un escalier métallique rouge au milieu d'un intérieur monochrome gris, cela peut aussi être du plus bel effet ! Sur ce point là, Victor Socirat invite cependant à la prudence : « Acheter un escalier est un investissement sur le long terme. Pour ne pas s'en lasser, mieux vaut opter pour un modèle plutôt classique qui ne va pas se démoder que de suivre les tendances ».
Comment réussir à harmoniser son escalier avec son intérieur ?

Comment rendre la présence de son escalier discrète ?

Comment rendre la présence de son escalier discrète ? - Treppenmeister
Comment rendre la présence de son escalier discrète ? - Treppenmeister © Treppenmeister
Pour rendre la présence de son escalier la plus discrète possible, il faut alléger au maximum sa structure, autrement dit, se débarrasser de tous les éléments qui peuvent constituer une gêne visuelle.
Pour aérer la pièce et permettre à la luminosité de circuler, les contre marches peuvent ainsi être supprimées. "Cela donne un côté plus aérien à la structure sans la rendre plus dangereuse et, surtout, cela permet d'ouvrir les perspectives", commente Victor Socirat.
Les classiques barreaux verticaux ou les panneaux pleins en bois habituellement utilisés pour matérialiser le garde-corps peuvent, quant à eux, être remplacés par des filins métalliques horizontaux. Pour gagner encore en légèreté, on peut combiner les deux interventions précédentes avec l'intégration de marches en verre.
Comment rendre la présence de son escalier discrète ?

Comment sécuriser son escalier ?

EeStairs
EeStairs © EeStairs
Peur d'une mauvaise chute ? Rassurez-vous ! Normalement, vous n'avez rien à craindre ! Etant donné les risques qu'ils présentent, notamment par rapport aux enfants, les escaliers sont soumis à des normes de sécurité drastiques (normes NF P01-012 et NF P01-013). Dimensions des garde-corps, de la rampe, de la balustrade... Rien n'est fait au hasard du coup, les modèles qui sortent des usines des fabricants sont ultra-sécurisés.
Si l'on se penche plus en détails sur la question, l'on apprend que la présence d'une rampe est obligatoire à partir du moment où l'escalier dépasse une hauteur de 90 cm ou que la hauteur du garde-corps est fixée à 1,10 mètres. Les barreaux verticaux des balustrades et des garde-corps, quant à eux, ne peuvent pas être espacés de plus de 11+/- 1 cm.
Bon à retenir : Pour éviter les chutes, l'on peut cependant positionner sur les marches des adhésifs antidérapants. Mieux vaut également ne pas supprimer les contremarches et veiller, bien sûr, à ce que les marches soient toutes à la même hauteur.
Comment sécuriser son escalier ?

Quel budget prévoir pour un escalier ?

euros billets pièces
euros billets pièces © Roman Kolbabek - Fotolia
L'achat et l'installation d'un escalier sont deux opérations difficiles à chiffrer car, comme toutes les opérations concernant la mise en œuvre d'équipements lourds dans la maison, elles dépendent de nombreux paramètres.
A titre indicatif, si vous vous rendez dans un magasin de bricolage, vous pouvez partir sur une enveloppe moyenne de 1.200 € pour un escalier bois standard agrémenté de quelques options et de 1.600 € pour un escalier en métal. Pour un escalier sur-mesure, il est inutile de dire que le budget à prévoir pourra beaucoup plus important !
Quel budget prévoir pour un escalier ?
 
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