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François Clerc, le designer nature

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Toujours à l'affût de nouveaux projets, François Clerc s'inspire de la nature pour créer des objets du quotidien, notamment pour les jardins citadins. Du Kazakhstan au Cambodge, le jeune designer apprend et échange avec les artisans du monde entier. Rencontre.
Le design, François Clerc est tombé dedans un peu par hasard. Son bac S en poche, il se demande comment combiner sa passion pour les arts, le dessin et la sculpture, et son côté scientifique. "Je ne connaissais même pas le métier de designer" avoue-t-il. Ce sont les Beaux-Arts de Rennes, puis un BTS de création industrielle qui lui mettent le pied à l'étrier.
Son inspiration, en revanche, est beaucoup plus évidente : François Clerc a grandi dans une ferme dans la Sarthe. "Nous vivions quasiment en autarcie" raconte le jeune trentenaire. La nature l'a donc bercé, et continue de lui souffler les lignes directrices de son travail. "C'est ce qui me vient le plus naturellement" confie-t-il.
Le jardinier citadin
"J'ai un peu souffert de mon arrivée à Paris" se souvient le jeune homme. L'envie de nature lui inspire son sujet de diplôme, le jardin à la ville. Une tendance que François Clerc continue à suivre, comme un leitmotiv, notamment avec une collection d'articles pour le jardin distribuée par la marque Nature & Découvertes.
Le designer, maintenant londonien, puise dans son envie de retour au naturel - "et dans le quotidien" - ses idées les plus originales. Un pot pliable qui contient déjà graine et terre, une lampe inspirée d'une feuille, un transat entièrement fabriqué dans le sud de la France...
Le globe-trotter
Le sud de la France est pourtant une destination bien commune pour François Clerc, qui a littéralement fait le tour du monde. Son premier voyage commence par une bravade : "Si tu me trouves un stage, je te suis" clame-t-il à l'un de ses professeurs en partance pour le Kazakhstan. Arrivé sur place, il s'émerveille devant le travail artisanal du feutre.
"De retour en France, j'ai découvert que beaucoup de gens s'y intéressait". Il décide alors de repartir pour assouvir son envie d'apprendre. "Je m'intéresse à la matière en général, à sa transformation, au travail manuel" raconte François Clerc. Il voyage ensuite en Ethiopie, "pour prendre un bol d'air". "L'Alliance française recherchait un designer tout terrain, j'ai accepté". Sa mission : réaliser du mobilier de jardin.
L'amoureux de l'artisanat
françois clerc
françois clerc © DR
 Hors de question, bien sûr, pour cet amoureux de l'artisanat, d'imposer du plastique dans les jardins de l'Alliance française. François Clerc passe une semaine à observer les artisans locaux qui travaillent le torchis. "Je ne connaissais rien à la boue et à la paille, eux ne connaissaient pas la notion de design" se souvient-il. Le dialogue se fait en quelques gestes, et l'échange est extrêmement enrichissant pour le jeune designer. Les jardins de l'Alliance française sont à présent équipés de son mobilier unique en torchis.
Échange et artisanat sont deux fers de lance de François Clerc. Avec quatre étudiants d'une école d'ébénisterie de la région parisienne, il prépare une pièce unique à destination de la salle des ventes Drouot. "C'est une opportunité incroyable car je peux dessiner des choses qui ne seront jamais possibles dans un autre contexte. Et j'apprends beaucoup avec eux" raconte le designer.
Un défi écologique et social
Même s'il apprécie beaucoup les commandes d'objets, qu'il accepte comme des défis, François Clerc confie que son "plus gros challenge, c'est le Cambodge". L'entreprise française Equité lui a demandé d'imaginer des objets fabricables à partir de matériaux directement tirés des poubelles cambodgiennes. Une association locale enseignera ensuite à des personnes en difficultés à réaliser ces articles de chez eux. Une mission à la fois écologique, sociale et artistique qui colle terriblement bien au personnage.
Découvrez quelques œuvres de François Clerc en pages suivantes.
François Clerc, le designer nature

Cosse de petit pois

Cosse de petit pois - François clerc
Cosse de petit pois - François clerc © DR
Jardinière cosse de petits pois
Lisse et ronde comme une cosse de petits pois, cette jardinière aligne cinq petits pots, à composer comme un petit jardin. Vendue avec la terre et des graines de petits pois bio.
www.natureetdecouvertes.com
Cosse de petit pois

Graine de pot

Graine de pot - François clerc
Graine de pot - François clerc © DR
Graine de pot
Pour les citadins à l'âme potagère et aux pouces fleuris ! Graine de pot est à la fois un conditionnement et un système de culture qui réunit la graine, la terre et le pot en plastique biodégradable à base d'amidon de maïs.
Graine de pot aborde le jardinage comme une activité saisonnière. Il répond aux envies de jardinage qui naissent avec le printemps et disparaissent à l'automne. Son cycle de vie est le même que celui de la plante. C'est un objet totalement biodégradable dont la durée de vie est d'environ neuf mois. On sème la graine au printemps pour profiter de la plante tout l'été ; en octobre le tout peut être jeté dans une benne à déchets organiques afin qu'il soit composté.
En recherche d'éditeur
Graine de pot

Amador - François Clerc, le designer nature

Amador - François clerc
Amador - François clerc © Sarah Houdrouge
Transat Amador pour Abarane
Meuble de jardin entièrement fabriqué dans le sud-ouest de la France.
Amador - François Clerc, le designer nature

Playtime - François Clerc, le designer nature

Playtime - François clerc
Playtime - François clerc © DR
Playtime
"Courant de gares en aéroports, j'ai pensé à ce petit projet en hommage à Jacques Tati. Je suis en recherche d'éditeur pour ce projet."
Playtime - François Clerc, le designer nature

Château d'eau

Château d'eau - François clerc
Château d'eau - François clerc © DR
Château d'eau
Carafe et verres pour la marque Sentou
www.sentou.fr
Château d'eau

Feutre - François Clerc, le designer nature

Feutre - François clerc
Feutre - François clerc © DR
Tabouret en feutre - Kazakhstan
"Deux mois de travail avec les artisans de l'association Kyrgyz Style à Bichkek nous ont permis de réaliser une série de prototypes d'objets dessinés par des designers français. Cet échange avec les artisans a favorisé la rencontre d'un savoir-faire traditionnel et du design contemporain."
Feutre - François Clerc, le designer nature

Ethiopie - François Clerc, le designer nature

Ethiopie - François clerc
Ethiopie - François clerc © DR
De terre et de paille - Ethiopie
"Après quelques jours de repérage nous décidons de travailler avec le torchis local appelé cheka. Le mélange de boue et de paille doit être préparé au minimum une semaine à l'avance et malaxé tous les jours pour que la matière soit bien élastique.
Une couche de cheka humide, une de paille, une de cheka, caresse de la cheka... Puis jour après jour, la cheka doit être tamponnée à la spatule, les premiers jours avec de l'eau puis à sec jusqu'au séchage."
Ethiopie - François Clerc, le designer nature

Torchis - François Clerc, le designer nature

Torchis - François clerc
Torchis - François clerc © DR
De terre et de paille - Ethiopie
Création et fabrication de meubles de jardin pour l'Alliance Ethio-Française à Addis Abeba, avec le soutien de Culture France et la collaboration d'Astrid Verspieren (paysagiste).
Torchis - François Clerc, le designer nature
 
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