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Bien choisir son barbecue : conseils de pro

Par Rouba Naaman-Beauvais
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Mis à jour le 15 avril 2019
Le traditionnel barbecue au charbon de bois est aujourd'hui concurrencé par les modèles électriques ou au gaz. Le choix est cornélien, et dépend de nombreux critères pas toujours évidents. Apprenez à vous poser les bonnes questions grâce à notre fiche pratique.
Le soleil pointe le bout de ses rayons, les oiseaux gazouillent et les arbres bourgeonne, ça y est, la saison des chipolatas, merguez, ribs et autres brochettes a sonné ! La pratique du barbecue est essentiellement associée à la convivialité et à l'été Savourer des grillades en famille ou entre amis est un moment de joie que l'on envie souvent aux les heureux possesseurs de jardin et de terrasse.

Le concept de barbecue est né en Amérique, le terme provenant d'un mot amérindien. Il apparaît en 1697 et correspond au fait de rôtir ou fumer une viande. En France, le barbecue fait son apparition dans les années 50. Depuis, c'est une activité phare pour les familles.

Modèle petit et nomade, ou grand format et sédentaire ? Charbon de bois, gaz ou électricité ? Simple ou ultra-sophistiqué ? N'hésitez plus entre les différents modèles de barbecue, grâce à nos conseils d'achat en pages suivantes !

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Barbecue : définir ses besoins


"La première chose à déterminer, c'est l'utilisation que l'on va avoir du barbecue" explique Xavier Pourchon, vice-président de la Fédération française de barbecue (FFBQ). Concrètement, il faut réfléchir à ces différents critères :
  • Le nombre habituel de convives : la capacité du barbecue est en général indiquée en nombre de personnes. En dépend aussi, la puissance idéale de l'appareil  ;
  • La fréquence d'utilisation : "Si vous ne prévoyez d'utiliser votre barbecue que deux fois dans l'année, il est inutile d'investir dans un produit très perfectionné" explique Xavier Pourchon. "Vous trouverez un modèle convenable pour une cinquantaine d'euros". En revanche, les grands amateurs de grillages pourront investir dans un barbecue en dur.
  • L'usage : un barbecue grille, bien sûr, mais vous pourriez également avoir envie de rôtir de grandes pièces ou de préparer des pizzas, auquel cas vous pourrez opter pour des appareils plus conséquents et multifonctions, notamment avec des couvercles qui se referment pour se transformer en quasi-four ;
  • L'emplacement  : avez-vous besoin d'un appareil nomade, qui se placera sur la table, ou d'un barbecue qui ne bouge pas ? Réfléchissez aussi au lieu de stockage, l'hiver, et prévoyez une éventuelle source de lumière à proximité du barbecue ;
  • La place que vous pouvez lui consacrer :  pour la taille de l'appareil, vous aurez le choix parmi une large gamme, entre le petit barbecue démontable et la massive installation digne d'une cuisine d'extérieur;
  • Le règlement de votre copropriété : si vous habitez en immeuble, il est très probablement que le règlement de copropriété vous interdise le barbecue sur le balcon ou, du moins, limite le choix de la source d'énergie (gaz, charbon de bois ou électricité) ;
  • Le budget : on trouve des barbecues très simples à partir de 15 €... et jusqu'à 5.000 € pour des modèles complets façon cuisine d'extérieur.

Un barbecue mixte qui fonctionne au gaz et à l'électricité
Un barbecue mixte qui fonctionne au gaz et à l'électricité © Char-Broil
 

La forme de l'appareil importe peu sur la qualité de la cuisson, et la mode est aux appareils ronds. "Ils dégagent une chaleur plus homogène sur l'ensemble de la grille, mais ils sont moins facile à charger" affirme Xavier Pourchon.

Le barbecue au charbon de bois, pour la saveur


Dans l'esprit populaire, le barbecue est une affaire d'hommes... et de feu. Bois et charbon de bois riment donc indubitablement avec grillades et convivialité. "Gustativement, le barbecue au charbon de bois est le plus intéressant" insiste Xavier Pourchon. Le goût grillé et fumé des aliments y est évidemment pour beaucoup.

Mais le barbecue au bois est aussi très accessible : les modèles les plus simples coûtent quelques dizaines d'euros. Les sacs de charbon de bois sont également très abordables (environ 30 centimes d'euros le litre), et l'utilisation de bois est également possible.

Bien choisir son barbecue
Bien choisir son barbecue © Weber
 

L'inconvénient de ce mode de cuisson est son entretien, contraignant à cause des graisses brûlées et des grilles souillées. La question de la sécurité se posera par ailleurs, dès le choix de l'emplacement de l'appareil : évitez les lieux de passage, pour limiter le risque d'accident ! "Après tout, c'est du feu, il y a donc un risque au même titre qu'une cheminée" tempère Xavier Pourchon.

Il est aussi considéré comme fastidieux à démarrer ! Qui n'a pas à l'esprit l'image d'un père éventant les braises pour qu'elles prennent ? "Ce n'est pas évident, mais il existe aujourd'hui des techniques 100% écologiques et très simples à mettre en œuvre" précise Xavier Pourchon.

L'astuce du pro, "infaillible" : il tord des feuilles de papier journal, et les enroule autour d'une bouteille. Il place le manchon de papier ainsi constitué au fond du barbecue, retire la bouteille, et recouvre ce tube de charbon de bois. Une allumette pour enflammer le papier, et le tour est joué : les braises sont prêtes en moins de dix minutes.

Le barbecue au gaz, pour la rapidité


C'est bien connu, les grands chefs cuisinent au gaz ! Alors, pourquoi ne pas vous y mettre aussi ? Impatients, le barbecue au gaz est fait pour vous ! Prêt à utiliser en quelques minutes, il est facile à allumer (souvent grâce à un simple bouton) et à utiliser.

Ce sont des pierres de lave, placées au dessus des brûleurs, qui diffusent la chaleur. Plus le nombre de brûleur est important, plus la cuisson sera homogène. De même, les plaques de fonte émaillée (qui remplacent parfois les pierres de lave) répartissent mieux la chaleur.

Un barbecue au gaz avec couvercle
Un barbecue au gaz avec couvercle © Campingaz
 

Le bémol du gaz est avant tout sa taille, puisqu'il faut prendre en compte l'emplacement de la bonbonne. Il existe des bouteilles plus petites, dont la durée de vie est cependant limitée.

Le prix de ces appareils est souvent un peu plus élevé (à partir de 50 €). "L'entretien du barbecue au gaz est également plus coûteux" précise Xavier Pourchon. Poreuses, les pierres de lave absorbent en effet les graisses, et doivent être changée tous les deux ans.

Enfin, il existe de petits barbecues au gaz nomades, avec de petites bonbonnes, idéales à transporter l'été, mais aussi des appareils mixtes gaz/électricité, pour une souplesse totale.

Le barbecue électrique, facile à utiliser


Encore plus facile à utiliser, le barbecue électrique s'impose dans les foyers. Il est une bonne alternative dans les copropriétés où le gaz est interdit, ou sur les balcons où le charbon est banni. Mais il ne se baladera pas aussi facilement que les autres modèles, à cause... de son branchement !

Xavier Pourchon est formel : "à poser au centre de la table", ou sur pieds mobiles dans le jardin, le barbecue électrique est sécurisant. "Il ne nécessite aucun entretien" ajoute-t-il.

Un barbecue électrique sur pied et compact
Un barbecue électrique sur pied et compact © Severin
 

Attention cependant à choisir un modèle suffisamment puissant (1.600 W au grand minimum, plutôt 2.200 W), pour ne pas risquer d'attendre longtemps son déjeuner !

Très accessible, il coûte de 30 à plus de 300 €. Seul bémol : vous ne retrouverez pas le goût de la flamme, si typique du barbecue !

Les options à ne pas négliger


Voici enfin quelques éléments à prendre en compte avant de faire votre choix :
  • Le matériau : optez pour un fond en fonte, "plus solide", précise Xavier Pourchon ;
  • Les grilles : elles peuvent être en aluminium recouvert de nickel ou de chrome, mais "si vous comptez utiliser le barbecue régulièrement, préférez une grille en acier inoxydable, recouverte de céramique" conseille-t-il. Une grille épaisse permet de mieux transmettre la chaleur ;
  • La hauteur de la grille : si vous optez pour un barbecue au charbon, assurez-vous que la hauteur de la grille est réglable : vous pourrez ainsi la remonter si les braises ont trop pris, et éviter ainsi d'avoir à surveiller la cuisson sans interruption. "Sans ça, le barbecue devient une contrainte, et non plus un plaisir convivial !" affirme Xavier Pourchon.
Faites durer le plaisir du barbecue, en entretenant votre appareil régulièrement avec des produits adéquats.

Ne négligez pas la sécurité ! "Choisissez un barbecue le plus stable possible, et mettez-le dans l'endroit où il y a le moins de passage" insiste Xavier Pourchon. Attention aux enfants, aux animaux, et aux produits inflammables. "N'allumez surtout pas le barbecue au charbon avec du pétrole ou de l'alcool !" prévient-il. L'allumette pourrait en effet enflammer les vapeurs.

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