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Bill Gates réinvente les toilettes

Par Rouba Naaman-Beauvais
,
le 31 août 2012
A l'initiative du milliardaire Bill Gates et de sa fondation, le salon Reinvent the toilet s'est tenu à Seattle les 14 et 15 août derniers. Y ont été présentés des prototypes de toilettes écologiques, économiques, recyclant les excréments et fonctionnant sans eau ni électricité. Un espoir pour les 2,5 milliards de personnes qui n'ont pas accès à des sanitaires sûrs.
Bill Gates, co-fondateur de Microsoft devenu milliardaire, met sa fortune au service de la recherche technologique, y compris sur des sujets bien loin de l'informatique ! Lors de l'événement "Reinvent the toilet", la fondation Bill et Melinda Gates a récompensé des prototypes de toilettes écologiques, économiques et durables. Des modèles destinés aux pays en développement... mais pas seulement.
"Une expérience fascinante et enrichissante et un pas important vers l'accès à des sanitaires sûrs pour tout le monde". C'est ainsi que Bill Gates décrit sa visite au salon, organisé les 14 et 15 août derniers à Seattle. Il a pu y découvrir la trentaine de prototypes, imaginés par des universitaires du monde entier et, financés par sa fondation depuis juin 2011.

Des toilettes sans eau, sans électricité

Ces appareils doivent "compenser les manques du système sanitaire actuel, qui ne répond pas aux besoins des 2,5 milliards de personnes qui n'ont pas accès aux toilettes", autrement dit fonctionner sans eau ni électricité, assainir les excréments et en récupérer les ressources utiles (minéraux, eau, etc.), sans oublier le fait de coûter moins de 5 cents par utilisateur et par jour. Un vrai défi !
Les participants ont rivalisé d'ingéniosité : toilettes fonctionnant à l'énergie solaire, appareils produisant de l'électricité, prototypes transformant les fèces en charbon, et l'urine en eau purifiée, les idées ne manquent pas - et elles sont viables. L'un des modèles devrait d'ores et déjà être installé dans un bidonville de Nairobi, au Kenya, à l'issue du salon.
Découvrez, en pages suivantes, les prototypes lauréats de l'événement Reinvent the toilet.
Bill Gates réinvente les toilettes

Premier prix du concours Reinvent the toilet

Premier prix du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur
Premier prix du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
California Institute of Technology (Etats-Unis)
Toilettes solaires produisant de l'hydrogène et de l'électricité
Un réacteur, fonctionnant à l'énergie photovoltaïque, transforme l'eau et les excréments en hydrogène gazeux (H2). Ce gaz est ensuite stocké dans des capsules, qui fourniront une énergie utilisable de nuit.
Premier prix du concours Reinvent the toilet

Deuxième prix du concours Reinvent the toilet

Deuxième prix du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur
Deuxième prix du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Université de Loughborough (Royaume-Uni)
Toilettes produisant du charbon biologique, des minéraux et de l'eau pure
Les selles sont transformées en charbon biologique grâce à une carbonisation hydrothermale, c'est-à-dire une décomposition à haute température dans l'eau, sans oxygène. Ce système fonctionne à partir de la chaleur générée par la combustion de ce charbon biologique, et permettra de récupérer l'eau et les sels minéraux des excréments.
Deuxième prix du concours Reinvent the toilet

Troisième prix du concours Reinvent the toilet

Troisième prix du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur
Troisième prix du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Université de Toronto (Canada)
Toilettes qui purifient les excréments pour récupérer de l'énergie et des ressources.
Cet appareil traite les déchets solides par un système de déshydratation et de combustion à basse température. Cette technologie assainit les décès en 24 heures, tandis que l'urine est purifiée à travers un filtre de sable et un rayon ultra-violet.
Troisième prix du concours Reinvent the toilet

Prix spécial du concours Reinvent the toilet

Prix spécial du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur
Prix spécial du concours Reinvent the toilet - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Institus Eawag et EOOS (Suisse)
Détournement pour des toilettes saines
Cet appareil dévie les urines et les selles vers un centre de traitement dédié, tandis que l'eau utilisée pour le nettoyage est recyclée à l'aide d'une membrane biologique.
Prix spécial du concours Reinvent the toilet

Université de Stanford et Climate Foundation

Université de Stanford et Climate Foundation - Toilettes du futur
Université de Stanford et Climate Foundation - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Université de Stanford et Climate Foundation (Etats-Unis)
Des toilettes qui transforment les excréments en charbon biologique
Ces toilettes pyrolysent les excréments, c'est-à-dire qu'ils les brûlent à très haute température, ce qui les transforme en une forme de charbon. Ce système sera installé dans un bidonville de Nairobi, au Kenya, et transformera deux tonnes de déchets humaines par jour.
Université de Stanford et Climate Foundation

Université de Kwazulu-Natal

Université de Kwazulu-Natal - Toilettes du futur
Université de Kwazulu-Natal - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Université de Kwazulu-Natal (Afrique du Sud)
Installation sanitaire qui récupère l'eau, les nutriments et l'énergie.
Cette installation pour sanitaires collectifs permet de recycler l'eau et le dioxyde de carbone (CO2) à partir de l'urine, tout en en éliminant les déchets polluants. Les selles sont, quant à elles, transformées en fine plaques afin qu'elles sèchent plus rapidement.
Université de Kwazulu-Natal

Université nationale de Singapour

Université nationale de Singapour - Toilettes du futur
Université nationale de Singapour - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Université nationale de Singapour
Toilettes comburant l'urine
Ces toilettes utilisent du charbon biologique pour sécher et brûler les excréments. La chaleur générée est utilisée pour bouillir l'urine sous pression et en extraire l'eau. Du charbon actif et de la résine d'échange peuvent être ajoutés à l'appareil, pour obtenir de l'eau très pure.
Université nationale de Singapour

Université de technologie de Delft

Université de technologie de Delft - Toilettes du futur
Université de technologie de Delft - Toilettes du futur © Bill & Melinda Gates Foundation
Université de technologie de Delft (Pays-Bas)
Des toilettes qui transforment les excréments en gaz combustible
Cet appareil utilise la technologie des micro-ondes pour transformer les excréments en gaz synthétique, mélange de monoxyde de carbone et d'hydrogène. Ce gaz est ensuite transporté jusqu'à une pile à combustible, pour produire de l'électricité.
Université de technologie de Delft
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