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Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Par Céline Chahi
,
le 26 janvier 2009
Fondation Cartier, musée du quai Branly, halles d'Avignon ... Nombreux sont les bâtiments à avoir été magnifiés grâce aux murs végétaux du botaniste Patrick blanc. Une invention géniale qui permet aux architectes d'introduire de la nature en ville...
Entre 250000 et 300000 espèces de plantes sont répertoriées dans le monde et Patrick Blanc les connaît presque toutes ! Fasciné depuis l'âge de douze ans par le végétal, l'homme devient docteur en Sciences et chercheur au CNRS. Au cours de ses voyages en forêts tropicales, il remarque que "même dans les régions tempérées, la végétation colonise la plupart des supports disponibles y compris les rochers et des sites très exposés, comme les falaises". Fasciné par le phénomène, il comprend très vite que "les plantes n'ont pas besoin de terre pour vivre mais d'une surface stable où les racines peuvent se fixer, d'une réserve d'eau et de sels minéraux leur permettant sous l'action du gaz carbonique ambiant de se nourrir". C'est la révélation ! Le botaniste a l'idée d'introduire les plantes en ville en se servant du seul espace encore disponible : les surfaces verticales. Encore faut-il trouver un moyen pour que les plantes ne détériorent pas les façades des immeubles...
1994 : le tournant décisif
Patrick Blanc lors d'un voyage en Thaïlande.
Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Patrick Blanc lors d'un voyage en Thaïlande.
 
Pour Patrick Blanc, la seule solution est de dissocier les plantes du bâti. Il imagine donc un support spécifique composé d'un cadre métallique, d'une feuille de PVC expansé et d'une nappe d'irrigation, à positionner à quelques centimètres du mur existant. "Ce vide assure une isolation contre le froid en hiver et contre la chaleur en été, explique-t-il. Il protège également la façade des intempéries et de la pollution tout en créant un espace infranchissable pour les racines". Le Mur Végétal de Patrick Blanc est fin prêt : il peut désormais recouvrir toute les surfaces bâties, sans aucune limite de hauteur ou de superficie.
Le premier spécimen est installé en 1988 à la Cité des sciences et de l'Industrie de Paris mais il faudra attendre 1994 pour que les architectes s'y intéressent. La première à faire confiance au botaniste est André Putman. La grande dame du design lui confie la réalisation d'un mur de 30 mètres de hauteur le long d'un immeuble haussmannien, un véritable défi ! Même si le projet remonte à 2001, Patrick Blanc continue à s'en préoccuper. Présent le 19 janvier dernier à la Cité de l'architecture pour une conférence, il s'inquiétait de la santé de son mur : "la partie basse a souffert cet hiver mais c'est normal en période de grand froid. Elle devrait repartir au printemps". Mais ce n'est pas un cas isolé, car Patrick Blanc retourne régulièrement observer chacun de ses murs : "j'ai toujours hâte de les revoir pour savoir comment ils se développent", confiait-il lors de la conférence.
Du vert à 250 mètres de haut
Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
 
Il faut dire qu'élaborer un mur pour Patrick Blanc est un véritable enfantement. Non seulement il faut choisir les espèces - entre 200 et 300 ! - qui y seront introduites mais aussi les agencer, l'objectif étant de créer des milieux vivants comparables aux milieux naturels. Pour y parvenir, le botaniste passe son temps à voyager : des îles thaïlandaises aux falaises plissées d'Hawaï en passant par l'Afrique du Sud, la Chine et la Japon. "Je n'introduis jamais une plante sur un mur avant de m'assurer qu'elle pousse en milieux rocheux", précise-t-il. Patrick Blanc est aujourd'hui parvenu à une telle maîtrise de la flore, qu'il se permet tout : parkings, gares, halls d'hôtel, ponts, boutiques, musées, ascenseurs... Certaines réalisations marquent plus les esprits que d'autres : la fondation Cartier en 1998, le musée du quai Branly en 2004, l'ambassade de France à New Delhi en 2003... Patrick Blanc ose tout, même introduire le végétal dans un opéra à Taipei ou au sommet d'une tour, à 250 mètres de haut ! Et ce n'est pas fini ! S'ils se concrétisent, d'autres projets encore plus fous pourraient également faire parler d'eux. Le botaniste aura bientôt à recouvrir 10.000 m2 de panneaux suspendus entre deux tours à Dubaï...
Pour découvrir quelques unes des réalisations de Patrick Blanc, cliquez sur suivant.
Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Musée - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Musée - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Musée - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
21st Century Museum of Contemporary Art, Kanazawa, Japon, 2004.
Musée - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Musée - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Musée - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Musée - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Musée du quai Branly, Paris, 2004.
Musée - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Plan de plantation

Plan de plantation - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Plan de plantation - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Façade du musée du quai Branly, Paris, 2004.
Plan de plantation

Halles - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Halles - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Halles - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Halles et parking, Avignon, 2005.
Halles - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Spa - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Spa - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Spa - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Spa Ken Club, Paris, 2005.
Spa - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Centre commercial - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Centre commercial - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Centre commercial - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Centre commercial Emporium, Bangkok, Thaïlande, 2005.
Centre commercial - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Centre commercial - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Centre commercial - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Centre commercial - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Centre commercial Emporium, Bangkok, Thaïlande, 2005.
Centre commercial - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Musée - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Musée - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Musée - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Musée Caixa Forum, Madrid, Espagne, 2007.
Musée - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Salons - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Salons - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Salons - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Salons Qantas, Sydney, Australie, 2007.
Salons - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Place - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Place - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Place - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Plaza de Espana, Santa Cruz de Tenerife, Espagne, 2007-2008.
Place - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Pont - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Pont - Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Pont - Patrick Blanc - Le Mur Végétal © Patrick Blanc - Le Mur Végétal
Pont Juvénal, Aix-en-Provence, août 2008.
Pont - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Rue - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal

Patrcik Blanc - Le Mur Végétal
Patrcik Blanc - Le Mur Végétal © Patrcik Blanc - Le Mur Végétal
Rue d'Alsace, Paris, août 2008.
Rue - Patrick blanc, l'artiste du mur végétal
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