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De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Par Leslie Cottenceau-Mathurin
,
le 4 septembre 2009
Quel est le point commun entre une ancienne centrale hydro-électrique et l'agence WIN-co ? Les locaux. A la tête de cette structure de design, Erwin Van Handenhoven avoue être tombé amoureux du lieu qu'il juge à la fois surprenant et magique... Découverte de ce site transformé.
L'agence WIN-co travaille à la pointe de la nouveauté, en matière de design. Mais ce n'est pas pour autant que son directeur, Erwin Van Handenhoven, n'apprécie pas les vieilles pierres. Il a d'ailleurs installé son local dans une ancienne centrale hydro-électrique située à Illkirch, près de Strasbourg, un lieu chargé d'histoire qui transporte aisément le visiteur à l'époque de l'ère industrielle.

Les débuts du courant alternatif

L'alternateur en forme de grande roue, qui trône au centre des locaux, date de 1903, raconte Erwin Van Handenhoven : "Après un incendie en 1902, les dirigeants des Moulins à farine d'Illkirch, alors propriétaires du bâtiment, ont décidé de se doter du nec plus ultra en matière de production d'énergie". Sous l'influence de l'exposition universelle de 1900, à Paris, ils ont décidé de transformer le courant continu en courant alternatif. Ils ont alors fait installer un énorme alternateur de 6,20 mètres de diamètre, entraîné par sept petites turbines hydrauliques reliées à la rivière d'Ill. Un procédé qui marquait alors les débuts d'un nouveau type de courant électrique en France.

Un style Art déco

Le bâtiment, de style Art déco, a été construit à la gloire de "Fée électricité" : "De nombreux symboles sont présents sur la bâtisse en brique, précise Erwin Van Handenhoven. Au dessus des fenêtres, un éclair illustre l'électricité, tandis qu'une goutte d'eau qui surplombe la porte renvoie à l'énergie issue du fleuve et que, de chaque côté du toit, deux petites roues représentent la turbine".
Malgré plusieurs changements de propriétaires, le grand alternateur a continué de fonctionner jusqu'en 1980 : "Puis, tout s'est arrêté et le bâtiment a failli être démoli, explique Erwin Van Handenhoven. Il a été sauvé in extremis puis retapé". Aujourd'hui, l'agence de design a été aménagée à l'intérieur, sur trois étages, mais elle respecte le caractère historique du lieu. Une façon, pour le designer, de se rappeler que "même si notre métier est de penser l'avenir, il reste beaucoup de choses à apprendre du passé".
De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

A l'origine

L'agence WIN-co
L'agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
Après un incendie, les dirigeants des Moulins à farine d'Illkirch décident en 1903 de reconstruire le bâtiment mais en installant un nouveau type d'alternateur.
A l'origine

Transformation du courant

Transformation du courant - Agence WIN-co
Transformation du courant - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
Le nouvel alternateur, entraîné par sept autres petites turbines hydrauliques placées sur la rivière d'Ill, parvient à transformer le courant continu en courant alternatif.
Transformation du courant

La turbine - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

La turbine - Agence WIN-co
La turbine - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
Aujourd'hui, l'énorme turbine de 6,20 mètres de diamètre qui faisait à l'époque 90 tours par minute est toujours présente au sein du bâtiment.
La turbine - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Le tableau - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Le tableau - Agence WIN-co
Le tableau - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
Derrière cette turbine, le tableau qui regroupait les différents outils a subsisté.
Le tableau - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Le pont - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Le pont - Agence WIN-co
Le pont - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
Des bureaux, l'on aperçoit le crochet du pont roulant manuel, encore en état de fonctionnement, qui transportait jusqu'à sept tonnes.
Le pont - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Des murs en briques

Des murs en briques - Agence WIN-co
Des murs en briques - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
Les murs en briques et le carrelage ont été restaurés et conservés à l'identique.
Des murs en briques

Les symboles - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

Les symboles - Agence WIN-co
Les symboles - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
A l'extérieur, les symboles de l'électricité, de l'eau et des turbines sont présents au dessus des ouvertures et sur le toit.
Les symboles - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

L'escalier - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

L'escalier - Agence WIN-co
L'escalier - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
L'escalier en fer rouge rappelle l'univers d'une usine.
L'escalier - De la centrale hydro-électrique à l'agence de design

L'esprit du passé

L'esprit du passé - Agence WIN-co
L'esprit du passé - Agence WIN-co © Henri Parent/ WIN-co
L'esprit contemporain du bureau s'ouvre sur une époque passée riche d'histoire et d'expérience.
L'esprit du passé
 
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