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Chauffage défectueux : attention à l'intoxication au monoxyde de carbone !

le 31 janvier 2012
Comme chaque année, plusieurs milliers de personnes sont victimes d'une intoxication au monoxyde de carbone du fait d'un chauffage défectueux, un accident qui se révèle mortel pour près d'une centaine d'entre elles par an. A l'occasion de l'arrivée de la période propice du grand froid, l'Inpes et le Ministère de la Santé mettent cette année encore les Français en garde.
Invisible, inodore, non irritant et surtout... mortel : le monoxyde de carbone (CO) est un redoutable ennemi à combattre chez soi. Responsable d'une centaine de décès par an environ, il s'est révélé déjà redoutable en ce mois de janvier 2012 : à l'origine d'un drame qui a décimé une famille de trois personnes en Saône et Loire, il a provoqué la semaine dernière encore, le décès d'un couple victime d'un chauffage défectueux.
prévention monoxyde de carbone
prévention monoxyde de carbone © Affiche du Ministère de la santé
 Résultat d'une mauvaise combustion au sein d'un appareil ou d'un moteur à combustion, c'est-à-dire fonctionnant au gaz, au bois, au charbon, à l'essence, au fuel ou encore à l'éthanol, il se diffuse très vite dans l'environnement et peut être mortel en moins d'une heure - 0,1% de CO dans l'air tue en une heure, 1% en 15 minutes et 10% immédiatement. Un rappel des autorités sanitaires qui, alors que le grand froid se fait sentir, mettent les Français en garde contre ce danger immédiat. "La grande majorité des intoxications au monoxyde de carbone se produit de manière accidentelle dans l'habitat (85 %)" et "la chaudière reste la source d'intoxication la plus fréquente (42 % des cas d'intoxications)".
"N'importe qui peut être victime de cette intoxication, qui survient souvent lorsqu'on pratique des gestes simples de la vie quotidienne, telle la mise en route du chauffage ou de l'eau chaude, y compris en famille", explique le Ministère qui, comme chaque année, a mis en place une campagne de communication importante sur le sujet sous la forme d'affiches et de dépliants explicatifs.

Vérification et entretien indispensables

Quelques gestes suffisent en effet à se prémunir des accidents. Les sources de CO dans l'habitat correspondent en effet aux différents appareils à combustion : chaudières et chauffe-eau, poêles et cuisinières, convecteurs fonctionnant aux combustibles, appareils de chauffages fixes ou d'appoint, braseros et barbecue, cheminées et inserts (y compris les cheminées décoratives à l'éthanol), groupes électrogènes ou pompes thermiques ou encore engins à moteur thermique (voitures et certains appareils de bricolage notamment). Plus de la moitié des accidents surviennent d'un défaut d'aération de l'habitat : même quand il fait froid, il faut aérer les pièces au moins 10 minutes par jour et surtout, ne pas obstruer les entrées et sorties d'air. Autre cause : un défaut des appareils ou une utilisation inadaptée : avant utilisation, faites notamment vérifier et entretenir vos chaudières, chauffe-eau, chauffe-bains, inserts et poêles, de même que vos conduits de cheminée.

Les symptômes

En cas d'intoxication - maux de tête, nausées, malaises et vomissements peuvent être les signes de la présence de CO - il est rappelé qu'il faut aérer immédiatement les locaux, arrêter si possible les appareils et évacuer les lieux. Bien sûr, appeler les secours et attendre l'avis d'un expert avant de revenir sur la zone où s'est produit le sinistre. Des gestes simples qui peuvent sauver la vie.
Retrouvez tous les conseils pour se prémunir contre une intoxication au monoxyde de carbone en page suivante.
Chauffage défectueux : attention à l'intoxication au monoxyde de carbone !

Les conseils du Ministère de la santé et de l'Inpes pour prévenir les intoxications au CO

monoxyde de carbone brochure de prévention
monoxyde de carbone brochure de prévention © Brochure de prévention, Inpes - Min. de la santé
1. Avant l'hiver, faire systématiquement intervenir un professionnel qualifié pour contrôler les installations.
* Faire vérifier et entretenir chaudières, chauffe-eau, chauffe-bains, inserts et poêles. Il est recommandé de signer un contrat d'entretien garantissant une visite annuelle de prévention (réglage, nettoyage et remplacement des pièces défectueuses) et un dépannage gratuit sur simple appel.
* Faire vérifier et entretenir les conduits de fumées (par ramonage mécanique). Le conduit de cheminée doit être en bon état et raccordé à la chaudière. Il doit déboucher loin de tout obstacle qui nuirait à l'évacuation des fumées.
2. Toute l'année et, particulièrement pendant la période de chauffe, assurer une bonne ventilation du logement.
* Aérer le logement tous les jours pendant au moins 10 minutes, même quand il fait froid.
* Ne pas obstruer les entrées et sorties d'air (grilles d'aération dans les cuisines, salles d'eau et chaufferies principalement).
Si une pièce est insuffisamment aérée, la combustion au sein des appareils sera incomplète et émettra du CO.

3. Utiliser de manière appropriée les appareils à combustion

* Ne jamais faire fonctionner les chauffages d'appoint en continu. Ils sont conçus pour une utilisation brève et par intermittence uniquement.
* Respecter scrupuleusement les consignes d'utilisation des appareils à combustion (se référer au mode d'emploi du fabricant), en particulier les utilisations proscrites en lieux fermés (barbecues, ponceuses...).
* Ne jamais utiliser pour se chauffer des appareils non destinés à cet usage : cuisinière, brasero...

4. Entretenir les appareils

* Nettoyer régulièrement les brûleurs de la cuisinière à gaz (on doit voir la flamme dans chaque orifice). S'ils sont encrassés, le mélange air-gaz ne s'effectue pas dans de bonnes conditions et le brûleur peut s'éteindre, notamment quand il est au ralenti. Une flamme bien réglée ne doit pas noircir le fond des casseroles.
5. En cas d'installation de nouveaux appareils (groupes électrogènes ou appareils à gaz)
* Ne jamais placer les groupes électrogènes dans un lieu fermé (maison, cave, garage, etc) : ils doivent impérativement être installés à l'extérieur des bâtiments.
* S'assurer de la bonne installation et du bon fonctionnement de tout nouvel appareil à gaz avant sa mise en service et exiger un certificat de conformité auprès de l'installateur.

Information sur les détecteurs de monoxyde de carbone :

Le ministère de la santé rappelle enfin qu'"il existe sur le marché des détecteurs de monoxyde de carbone pour lesquels des procédures d'évaluation sont en cours. Cependant, ces détecteurs ne suffisent pas pour éviter les intoxications. La prévention des intoxications passe donc prioritairement par l'entretien et la vérification réguliers des appareils à combustion et conduits de fumée, l'aération quotidienne, l'utilisation appropriée des groupes électrogènes et chauffage d'appoint, etc."
Pour en savoir plus : site de prévention de l'Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes)
Les conseils du Ministère de la santé et de l'Inpes pour prévenir les intoxications au CO
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