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Intoxication au monoxyde de carbone : conseils pour se protéger

Par la rédaction de Maison à part
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Mis à jour le 18 novembre 2019
Le monoxyde de carbone, gaz particulièrement dangereux car incolore et inodore, cause chaque année en France des milliers d'intoxications dont une centaine mortelles. Certains gestes de prévention permettent de les éviter. Découvrez lesquels.
1.500. C'est le nombre de personnes qui s'intoxiquent au monoxyde de carbone (CO) chaque année. "Nous faisons environ 1.500 interventions suite à des intoxication à ce gaz. Et chaque année, entre 100 et 200 individus en meurent", explique Stéphane Boubet, commandant des pompiers des Yvelines qui œuvre avec le Sprue Safety Products (société spécialisée dans la sécurité incendie domestique), dans le cadre de "Un cri d'alarme", campagne de sensibilisation lancée en 2016.

Selon l'Institut de veille sanitaire, 8 intoxications sur 10 ont lieu de manière accidentelle au sein de l'habitat et la plupart lors de la saison de chauffe, d'octobre à mars. En cause : un appareil de chauffage - poêle à bois, chaudière, chauffe-eau, etc. - mal entretenu ou défectueux qui entraîne l'émission de ce gaz.

Quels sont les symptômes d'une intoxication au CO ?



Problème : le monoxyde de carbone est incolore, inodore et non irritant, ce qui rend sa détection très difficile, en l'absence de détecteur. De plus, aux vues de ces caractéristiques, "les chiffres sont sans doutes sous-évalués et les intoxications légères peuvent passer inaperçues. Et ce gaz extrêmement toxique n'est pourtant pas produit dans l'usine d'à côté, mais chez nous", précise Stéphane Boubet.

On sait cependant que les accidents se produisent le plus souvent dans des logements anciens souffrant d'une mauvaise aération, lorsque les appareils de chauffage sont mal entretenus ou encore lors de l'utilisation, à l'intérieur, de réchauds de campings, de fours, de braseros, de barbecues ou de cuisinières. Attention donc à votre système de chauffage !

Un conseil à ne pas prendre à la légère dans la mesure où une intoxication au monoxyde de carbone peut tuer. "Les premiers signes peuvent être assez anodins : des maux de tête, de la fatigue..." explique Stéphane Boubet. Pas de quoi s'alarmer à première vue. Pourtant, d'autres maux peuvent venir : vomissements, convulsions, perte de connaissance, hallucinations, apathie... Et à terme, des séquelles neurologiques, le coma et, dans le pire des cas, la mort.

Et il en faut peu. "Un cri d'alarme" rappelle qu'il faut 0,1% de CO dans l'air pour tuer en une heure et 1% en 15 minutes. Au regard du grave danger que présente ce gaz, il est donc important de connaître les gestes qui permettent de réduire les risques d'émissions. Petit récapitulatif.
Intoxication au monoxyde de carbone : conseils pour se protéger

Utiliser des appareils appropriés pour se chauffer

La première des règles à respecter pour limiter les risques d'émission de monoxyde de carbone est d'employer des appareils appropriés. Certains appareils ne doivent en aucun cas être utilisés pour se chauffer, tels que :
  • Réchauds de campings ;
  • Fours ;
  • Braseros ;
  • Barbecues ;
  • Cuisinières ;
  • Groupes électrogènes.
Ils sont en effet conçus pour d'autres usages que le chauffage. Ils doivent être employés à l'extérieur et non pas dans un environnement clos.

Il est également vivement déconseillé de faire fonctionner les chauffages d'appoint en continu. Ils sont conçus pour une utilisation brève et par intermittence uniquement.
Utiliser des appareils appropriés pour se chauffer

Faire contrôler ses appareils de chauffage avant de s'en servir

Afin de pouvoir utiliser sereinement ses appareils de chauffage et de production d'eau chaude à combustion - chaudières, chauffe-eau, chauffe-bains, inserts et poêles -, il est recommandé de faire vérifier leur bon état de marche par un professionnel qualifié au début de l'hiver.

Il contrôlera également (par ramonage mécanique) que les conduits de fumée ne sont pas obstrués ou encrassés."Le conduit de cheminée doit être en bon état et raccordé à la chaudière. Il doit déboucher loin de tout obstacle qui nuirait à l'évacuation des fumées", explique l'Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes).

Pour ne pas oublier de procéder à ces vérifications, le plus pratique est de signer un contrat d'entretien garantissant une visite annuelle de prévention (réglage, nettoyage et remplacement des pièces défectueuses) et un dépannage gratuit sur simple appel.

Par ailleurs, si un professionnel installe une chaudière au gaz, demandez-lui une "attestation de conformité", qui prouve qu'elle est bien installée. Bref, comme le rappelle, Stéphane Boubet : "il s'agit de bien choisir ses équipements, mais aussi de les entretenir, car avoir un détecteur de monoxyde de carbone ça ne suffit pas !"
Faire contrôler ses appareils de chauffage avant de s'en servir

Installer un détecteur de monoxyde de carbone

Contrairement aux détecteurs autonomes de fumée (DAAF) qui sont obligatoires dans tous les logements depuis le 8 mars 2015, les détecteurs de monoxyde de carbone ne le sont pas. Pourtant, s'équiper d'un ou plusieurs détecteurs de monoxyde de carbone (DAACO) peut vous aider à réduire les risques d'après Stéphane Boubet et Anne-Claire Labaste, directrice de la campagne "Un cri d'alarme".

Pour environ 30 € pièce, le petit appareil détecte le gaz mortel et signale sa présence aux occupants du logement grâce à une alarme extrèmement puissante. Avant d'acheter l'appareil, assurez-vous qu'il soit conforme aux normes CE et EN 50291. Et de préférence, que celui-ci soit labellisé NF par exemple.

Enfin, pour apprendre comment et où installer votre détecteur de monoxyde de carbone, découvrez notre guide pratique.
Installer un détecteur de monoxyde de carbone

Bien aérer son logement

Aérer son logement tous les jours pendant au moins 10 minutes, même quand il fait froid, est essentiel pour y renouveler l'air. Si une pièce est insuffisamment aérée, la combustion au sein des appareils sera incomplète et émettra du CO.

Vous pouvez également installer une ventilation pour renouveler l'air de votre intérieur, comme une VMC par exemple. Il est également important de s'assurer que les entrées et sorties d'air (grilles d'aération dans les cuisines, salles d'eau et chaufferies principalement) ne sont pas obstruées.

Retrouvez notre guide pratique pour améliorer la qualité de l'air à l'intérieur de chez vous.

Bien aérer son logement

Agir rapidement en cas d'intoxication

Si vous soupçonnez une intoxication au monoxyde de carbone, ou que votre détecteur se met à sonner, il faut agir vite ! Voici les bons réflexes à avoir :
  • Ouvrir les fenêtres dans toutes les pièces ;
  • Eteindre ou couper la source potentielle de la fuite ;
  • Evacuer les lieux ;
  • Appeler les secours.
Pour les sapeurs-pompiers composez le 18, pour le Samu le 15 ou le pour le numéro d'appel d'urgence européen le 112.
Agir rapidement en cas d'intoxication
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